Cómo combatir la desconfianza en la ciencia

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por Sander van der Linden and Stephan Lewandowsky traducido por David Ormeño

La aceptación de la ciencia se ha polarizado en Estados Unidos. De hecho, una encuesta reciente de Pew muestra que hay una cantidad sustancial y creciente de desacuerdo público sobre hechos científicos básicos, incluyendo la evolución humana, la seguridad de las vacunas y si es o no el cambio climático es causado por el hombre o si es real y ocurre. ¿Qué está causando esto?

La gente a menudo interpreta la misma información de manera muy diferente. Los psicólogos, están más que familiarizados con el hallazgo de que nuestros cerebros selectivamente, procesan y recordan la información. Una consecuencia de esto es el “sesgo de confirmación“, una fuerte tendencia a favorecer de forma automática la información que apoya nuestras expectativas previas. Cuando consideramos los problemas que nos sentimos fuertemente sobre (por ejemplo, el calentamiento global), el sesgo de confirmación alcanza un nuevo tope que las transiciones en el razonamiento motivado es la tendencia adicional a rechazar la defensiva información que contradice las visiones del mundo y opiniones profundamente arraigadas producen un razonamiento motivado“. Un ejemplo de este rechazo motivado de la ciencia“; si usted está personalmente convencido de que el calentamiento global es un engaño, es probable que rechace cualquier información científica que diga lo contrario, independientemente de su exactitud.

Sin embargo, si nuestros valores personales, creencias y visiones del mundo dictan nuestra realidad, entonces no son comunicadores de ciencia ¿estan simplemente soplando al viento? No es necesariamente así. Aunque algunas investigaciones han demostrado de hecho que factores como la alfabetización científicano siempre esta asociada con, por ejemplo, una mayor preocupación por el cambio climático, hemos usado actualmente un tipo diferente, social del hecho: El consenso de expertos”. Nuestra investigación muestra que muchos expertos están de acuerdo en un tema controvertido tiene una influencia psicológica de largo alcance. En particular, se tiene la capacidad sorprendente para “neutralizarlas visiones del mundo de polarización y puede conducir a una mayor aceptación de la ciencia.

Un estudio reciente demostró que percibimos el consenso científico como una importante puerta de entrada de creencias” En el experimento, se pidio una muestra de la población de Estados Unidos para participar en una encuesta de opinión pública sobre temas populares (los participantes no sabían que el estudio era realmente sobre el cambio climático). A los participantes se les pidió estimar qué porcentaje de los científicos pensaban que estaban de acuerdo en que el cambio climático era causado por el hombre (0 a 100 por ciento). A continuación se expusó a los participantes a una serie de diferentes tratamientos experimentales que todos contenían el mismo mensaje básico, que “el 97% de los científicos han llegado a la conclusión de que el cambio climático causado por el hombre está sucediendo.Después de varios quizzes y distracciones falsas, finalmente se preguntó a los participantes de nuevo acerca de su percepción del consenso científico.

Se podría esperar que, dada la naturaleza controvertida y politizada del problema del cambio climático, un mensaje tan simple tendría poco efecto o incluso podría ser contraproducente. De hecho, algunas investigaciones han demostrado que los desacuerdos entre las partes puedan llegar a ser más extremas cuando se expone a pruebas. Sin embargo, contrariamente a la hipótesis motivado por el razonamiento, nuestros resultados mostraron que, en promedio, los participantes que fueron expuestos a mensajes consensuados aumentaron su estimación del consenso aumento alrededor de un 13% (hasta tanto como el 20% en algunas condiciones). Por otra parte, se encontró que cuando la percepción del nivel de acuerdo científico de los encuestados aumentó, lo que condujo a cambios significativos en otras creencias fundamentales sobre el tema, como la creencia de que el cambio climático está ocurriendo, y es causado por los humanos y es un problema preocupante. A su vez, los cambios en estas creencias impulsaron un aumento en el apoyo a la acción pública. De este modo, encontramos que la percepción del grado de consenso científico de la gente parece actuar como una “puerta de entrada” a otras actitudes clave sobre el tema.

Lo que es aún más interesante es que encontramos el mismo efecto para dos públicos motivados diferentemente demócratas y republicanos. De hecho, el cambio fue más pronunciado entre los encuestados republicanos, que normalmente tienden a ser más escépticos acerca de que el cambio climático es causado por el hombre. Estos resultados son bastante notables, si no es sorprendente, dado que expusimos a los participantes sólo una vez, a un soló y simple mensaje.

Sin embargo, estos nuevos resultados son consistentes con dos estudios anteriores en Nature. Hace unos años, nuestros colegas mostraron que la percepción del nivel de acuerdo científico de la gente se asoció con la creencia en el cambio climático y el apoyo a las políticas para la emisión. Un estudio experimental posterior por uno de nosotros reveló una relación de causalidad entre en el consenso de expertos y una mayor aceptación de la ciencia. En ese estudio, también, la información sobre el grado de consenso neutraliza” el efecto de las cosmovisiones ideológicas.

Desde entonces, numerosos estudios han reportado resultados similares. Un estudio demostró que incluso una pequeña cantidad de disidencia científica puede socavar el apoyo a la política (del medio ambiente). Un nuevo artículo publicado sólo este mes reportó que los encuestados de todo el espectro político respondieron positivamente a la información del consenso científico sobre el cambio climático.

¿Por qué es el consenso de la información” de tan largo alcance, psicológicamente hablando?

Una característica que distingue claramente al “consenso” de otro tipo de información es su carácter normativo. Es decir, el consenso es un hecho social descriptivo poderoso: que nos dice sobre el número de personas que están de acuerdo en temas importantes (es decir, la norma dentro de una comunidad). Los humanos que evolucionaron viven en grupos sociales y mucha investigación psicológica ha demostrado que las personas son particularmente receptivas a la información social. De hecho, el consenso de toma de decisiones está muy extendida en humanos y no humanos. Debido a que las estrategias que requieren del acuerdo (o una mentira generalizada), son la base misma de la evolución de la cooperación humana, la gente puede estar biológicamente conectadas a prestar atención a los datos obtenidos por consenso.

En el caso de los expertos, describe cómo muchos científicos están de acuerdo en temas importantes y, como tal, encarna de manera implícita una autoridad rica en cantidad de información. Imagine leer una señal de tráfico que le informa que el 97% de los ingenieros han concluido que el puente en frente de usted no es seguro de cruzar. Probablemente basaría su decisión de cruzar o evitar ese puente en el consenso de expertos, con independencia de sus convicciones personales. Pocas personas podrían salir de su coche y pasar el resto de la tarde evaluando personalmente la condición estructural del puente (incluso si usted fuera un experto). Del mismo modo, no todo el mundo puede permitirse el lujo de usar una década o más para estudiar geofísica y aprender a interpretar los datos climatológicos complejos. Por lo tanto, tiene sentido perfecto para las personas utilizar el consenso de expertos como una toma de decisiones heurística para guiar sus creencias y comportamientos. La sociedad ha evolucionado hasta un punto en que nos referimos rutinariamente a otros para asesoramiento desde nuestros médicos familiares a los mecánicos de automóviles; contamos con expertos para mantener nuestra vida segura y productiva. <span title=”Most of us are constrained by limited time and resources and reliance on consensus efficiently reduces the cost of individual learning.

“>La mayoría de nosotros estamos limitados por el tiempo y los recursos; y la confianza en el consenso reduce eficazmente el costo de aprendizaje individual.

Volvamos a los hechos. Un estudio reciente mostró que las personas son más propensas a aferrarse a sus ideologías personales en ausencia de “hechos”. Esto sugiere que, a fin de aumentar la aceptación de la ciencia, necesitamos más “hechos.” Estamos de acuerdo, pero sugerimos que esto es particularmente cierto para un tipo de no nivelado (academicamente), pero psicológicamente poderoso hecho: el consenso de los expertos.

El consenso sobrede que el cambio climático es causado por el hombre es uno de los más fuertes observados en las ciencias y es casi tan fuerte como el consenso que rodea el vínculo entre fumar y el cáncer de pulmón. Sin embargo, como la historiadora de la ciencia de Harvard Naomi Oreskes ha documentado, los grupos de intereses creados han entendido desde hace mucho el hecho de que la gente hace (o no hacen) las decisiones basadas en el consenso de la información. En consecuencia, los llamados “mercaderes de la dudahan orquestado campañas de desinformación influyentes, incluyendo la negación de los vínculos entre fumar y el cáncer, y entre las emisiones de CO2 y el cambio climático. Si la polarización en la ciencia se va a reducir, tenemos que aprovechar el poder psicológico del consenso para el que fue diseñado: el bien público.

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Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Ciencia, Medioambiente

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