¿Es descargar realmente robar? La ética de la piratería digital

Is downloading really stealing? The ethics of digital piracy

Millones de personas en todo el mundo descargan ilegalmente la quinta temporada de Juego de Tronos – Games of Thrones, estrenada por HBO. En términos legales, lo que hacen es una violación de los derechos de propiedad intelectual, o “piratería”. ¿Pero estan haciendo algo moralmente malo?Puede parecer obvio que lo que hacen es erróneo. Después de todo, es ilegal. Pero hay muchas cosas que han sido ilegales que la gente no piensa que son moralmente incorrectas. Relaciones con el mismo sexo, el divorcio y muchas otras prácticas que son ampliamente aceptadas como moralmente aceptables una vez que fueron prohibidas y sancionados penalmente.

Pocas personas piensan que estaban equivocados justo antes de que se legalizaron. Por el contrario, tienden a pensar que las leyes que rigen estos comportamientos eran injustas. Así, el apelar sólo a la ilegalidad de la descarga no establece si está bien, moralmente hablando.

Visiones opuestas

Dos bandos rivales dominan el debate público en torno a la ética de las descargas ilegales. Por un lado, están los que podríamos llamar “libertarios fundamentalistas”. Estos piensan que todas las ideas y la creación artística sea pública y sea de libre acceso para todos.

En su opinión, la propiedad intelectual, en forma de derechos de autor y patentes, injustamente restringe el acceso a las ideas y la expresión. Considera que la descarga ilegal es un delito sin víctimas, y no creen que se deba imponer un costo significativo a nadie. En su opinión, las sanciones penales graves que a veces se unen a las descargas ilegales son draconianas e injustificada.

Por otro lado, están los que podríamos llamar “protectores fundamentalistas”. Este bando piensa que la descarga ilegal es equivalente al robo común.

Este punto de vista se expresa claramente en el mensaje agresivo que a menudo precede a las películas en Australia:

Usted no robaría un coche, no te robarías un bolso de mano, usted no robaría un televisor, usted no robaría una película. Descargar películas pirateadas es robar.

Creditos: Josu/Flickr, CC BY

De acuerdo con los protectores fundamentalistas, los dueños de la propiedad intelectual merecen protección y medios de reparación como los que han tenido sus bolsos o televisores robados, incluyendo sanciones civiles y penales contra aquellos que han violado su propiedad intelectual.

Para ellos, las sanciones masivas que a veces se unen a las descargas ilegales son importantes porque envían un mensaje claro de que esta práctica no debe ser tolerada. Esta parece ser la opinión de gran parte de la industria del entretenimiento, así como los funcionarios públicos y las legislaturas de los países que producen y exportan una gran cantidad de la propiedad intelectual.

En un discurso, por ejemplo, el presidente estadounidense Barak Obama afirmó:

Vamos a proteger agresivamente nuestra propiedad intelectual […] Nuestro único activo más importante es la innovación y el ingenio y la creatividad del pueblo estadounidense […] Es fundamental para nuestra prosperidad. Pero es sólo una ventaja competitiva si nuestras empresas saben que otra persona puede robar esa idea y duplicarla.

Excluyendo el robo

A pesar de sus ideas, ambas posiciones parecen ir en contradicción con el sentido común moral. La posición del protector fundamentalista es problemática porque hay diferencias claras y moralmente relevantes entre robar el bolso de alguien y la descarga ilegal de una serie de televisión.

En el robo común, el dueño de la propiedad es totalmente privada de su uso, así como su capacidad para compartirla y disponer de ella. El robo común es de suma cero: si me roban el bolso, mi ganancia es realmente tu pérdida.

Lo mismo no puede decirse al descargar un archivo digital con derechos de autor. En la descarga de la película, no te he excluido de su uso, o su capacidad para beneficiarse de ella. Simplemente he eludido tu capacidad para excluirme de su uso. Para hacer una analogía, esto se parece más a traspasar tu tierra que tomar tu tierra.

Las sanciones penales parecen justificarse en robos donde la ganancia de una persona es muy claramente la pérdida de otra persona. Pero las cosas no son tan claras cuando la relación entre la ganancia y la pérdida son más complejos.

Y por supuesto, hay maneras de que los propietarios de la propiedad intelectual pueden obtener, en general, ganancias a partir de las infracciones de sus derechos. Con productos más accesibles, más personas pueden querer consumirlos. Esto ciertamente parece ser el caso de productos como Juego de Tronos, un hecho reconocido por sus productores.

Protegiendo los bienes públicos

Por otro lado, la posición libertaria fundamentalista es problemática, ya que trata a todas las infracción de la propiedad intelectual como un crimen sin víctimas. Por un lado, los derechos de propiedad intelectual son un medio importante por el cual las personas obtienen ganancias por el esfuerzo que ponen en la producción de obras creativas.

Quienes pueden beneficiarse de esta forma obtienen un incentivo importante, aparte del valor intrínseco de la propia actividad productiva, pueden participar en una actividad productiva socialmente útil.

Esto es evidente en otros campos, como la investigación y el desarrollo de tratamientos médicos: las empresas tienen pocas razones para invertir tiempo y recursos en el desarrollo de vacunas y otros bienes públicos, si no pueden beneficiarse de su distribución.

Por lo tanto, no proteger los derechos de los productores de alguna manera significativa es malo para todos. Que infrinjan los derechos de propiedad intelectual también pueden aumentar el costo, en forma de precios más altos. Los que pagan por la propiedad intelectual están subvencionando efectivamente su uso por aquellos que no pagan por ello. En la mayoría de los casos esto parece injusto.

Un tipo diferente de robo

La cuestión de la moralidad de la descarga ilegal es tan difícil porque tiene lugar en un entorno en el que la pena que este comportamiento normalmente parecen ser una exageración, pero donde hay costos sociales muy claras a participar en ella.
Entonces, ¿qué se debe hacer? Para empezar, me parece importante dejar de tratar a la infracción de la propiedad intelectual como al robo común, y desarrollar diferentes recursos legales para su protección. Hay varios tipos de propiedad diferentes, y requieren diferentes formas de protección. Esto no es una idea novedosa.

En su fascinante libro,13 Ways to Steal a Bicycle: Theft Law in the Information Age, el filósofo Stuart Green ha señalado que el tratamiento de toda violación de la propiedad como el robo sujetos a la misma rúbrica legal es un fenómeno relativamente nuevo.

Antes del siglo 20, la ley de robo consistía en una especie de colección ad hoc de los delitos de robo específicos y determinados tipos de bienes que fueran objeto de robo. Diferentes reglas aplicadas a diferentes delitos, y las formas intangibles de propiedad, como la propiedad intelectual, no se incluyeron en la ley de robo en absoluto. Es posible que tengamos que volver a las normas que se adaptan bien a la protección de las diferentes formas de propiedad.

Mientras tanto, parece que involucra tanto a los consumidores quienes deben tratar de respetar la propiedad intelectual a menos que ella imponga costo poco razonables. Abstenerse del acceso a los medicamentos esenciales patentados que son inaccesibles debido al precio parece excesivamente costoso. Abstenerse de ver la última temporada de Juego de Tronos, no.

Al mismo tiempo, también hay que resistir firmemente las sanciones masivas que gravan a los descargadores cuando son capturados. La práctica de la “facturación especulativa” (en donde se enviaron cartas a la gente ofreciendo la oportunidad de pagar una suma para evitar acciones legales en busca de grandes sumas de dinero), es seriamente cuestionable. Incluso si lo que los descargadores han hecho está mal, es mucho peor que castigarlos en exceso.

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Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Cultura, DD.HH, Partido Pirata, Sociedad

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