Medicamentos genéricos y de marca: ventajas y desventajas

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Los medicamentos genéricos tienen muchas ventajas que puedes aprovechar, pero también presentan algunas desventajas, principalmente porque no todos los medicamentos genéricos son iguales y la legislación sobre este tema no es la misma en todos los países.

Conoce las diferencias: fármacos genéricos vs fármacos originales

Si quieres saber qué son los medicamentos genéricos, por qué son más baratos y cuáles son sus ventajas y desventajas frente a los medicamentos de marca, continúa leyendo este artículo.

¿Qué son los medicamentos genéricos?

Los genéricos son medicamentos que contienen la misma sustancia activa que los medicamentos de marca, en la misma presentación y concentración (cantidad de sustancia), pero que tienen una marca comercial distinta o simplemente no tienen marca, sino que en el empaque figura solo el nombre de la sustancia activa y el del laboratorio que lo elabora.

¿Por qué son más baratos?

Los medicamentos de marca son elaborados por laboratorios que se dedican a investigar y desarrollar nuevas medicinas.

Cuando se crea un nuevo medicamento, el laboratorio que lo desarrolló cuenta con una patente que le permite comercializarlo en exclusividad durante 20 años aproximadamente. En ese plazo, el laboratorio debe recuperar el dinero invertido en la investigación y el desarrollo del nuevo medicamento, por eso tiene que venderlo a un cierto precio.

Cuando la patente vence, otros laboratorios pueden comenzar a elaborar sus propias versiones de los medicamentos de marca, y es así como surgen los medicamentos genéricos. Estos laboratorios no han invertido dinero en investigación, así que pueden vender sus medicamentos a un precio mucho menor.

¿Los medicamentos genéricos curan igual?

La respuesta a esta pregunta depende de varios factores. En primer lugar, la efectividad de un medicamento genérico depende de su calidad. Hay laboratorios que elaboran medicamentos genéricos de alta calidad, que causan exactamente el mismo efecto que los originales, mientras que otros laboratorios pueden elaborar medicinas no tan eficaces, que no logran tener la misma efectividad que los de marca comercial.

El segundo factor importante es la legislación vigente en los distintos países. Por ejemplo, en México, España y Estados Unidos, existen leyes que controlan la calidad y efectividad de los medicamentos genéricos.

En España y México los medicamentos genéricos son sometidos a estrictas pruebas de bio-disponibilidad e intercambiabilidad con los medicamentos de marca. Los genéricos que pasan estas pruebas son identificados con siglas especiales (EFG en España y GI en México) para distinguirlos de los medicamentos genéricos similares, cuyo nivel de efectividad (en comparación con el medicamento de marca) no está comprobado.

En Estados Unidos, el gobierno aplica los mismos controles a los medicamentos de marca y a los genéricos e inspecciona los laboratorios de genéricos para asegurar la calidad de todos sus medicamentos.

Ventajas e inconvenientes de los medicamentos genéricos

Se puede decir que la principal ventaja de los medicamentos genéricos es su precio. La versión genérica puede costar hasta un 70% menos que el medicamento original.

Por esta razón, en los países donde el mercado de medicamentos genéricos está bien controlado y donde se asegura la calidad de los mismos, los genéricos son los medicamentos de elección en las instituciones de salud y también en la población, debido al ahorro de dinero.

Además, los medicamentos genéricos no solo pueden ser muy convenientes para el tratamiento de enfermedades sencillas como la gripe o el resfrío, sino que también hay medicamentos genéricos para reducir el colesterol, para combatir la hipertensión arterial, para el tratamiento de la disfunción eréctil por ansiedad y estrés o disfunción eréctil psicógena, entre otras afecciones.

La principal desventaja de los genéricos es que en algunos países donde no existen controles ni legislación adecuada, no es posible saber qué tan efectivo es un determinado genérico en comparación con el medicamento de marca y por lo tanto, al comprar un genérico se corre el riesgo de no conseguir el efecto deseado.

Si tienes la suerte de vivir en un país donde el mercado de los medicamentos genéricos está bien controlado, sin duda el genérico es la mejor opción. De lo contrario, los medicamentos de marca son los que tienen una cierta efectividad garantizada, pero cuestan más caro.

En internet existe una amplia disponibilidad de medicamentos genéricos, pero lo mejor es elegir aquellos que sean elaborados por laboratorios reconocidos a nivel internacional.

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Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Ciencia, Medicina

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