Vamos a prohibir PowerPoint en las clases, hace a los estudiantes más estúpidos y a los profesores más aburridos

¿Es la siguiente diapositiva más interesante? Conferencia/clase Matej Kastelic / http://www.shutterstock.com

por  traducido por David Ormeño

Cualquier profesor universitario que no alberga un recuerdo doloroso de una conferencia es un mentiroso. En una ocasión, sentí que había perdido por completo a los estudiantes: los que no habían caído en el coma del olvido estaban apáticos y ansiosos. Sin gracia, me enfoque aún más en mi presentación de PowerPoint para salvarme de la ruina total. Años más tarde, todavía puedo escucharme a mí mismo leyendo en voz alta la presentación.

Por suerte, no tengo ningún recuerdo de lo que los estudiantes piensan de ella, pero mi recuerdo más doloroso es la experiencia de aburrirme a mí mismo. Cuando eso sucede, es hora de cambiar las cosas. Es por eso que me he llevado a prohibir PowerPoint en las conferencias.

Hay una serie de posibles razones para que una conferencia vaya mal: un curso mal planificado, preparación inadecuada, sintiendo sin inspiración, estudiantes desvinculados, una multitud que es demasiado grande, un auditorio mal diseñado. Esta catástrofe viene de PowerPoint.

La conferencia física es potencialmente un caso complejo y abierto donde los estudiantes, las lecturas, el profesor y un caso o interactúan con un problema teórico. Una presentación de PowerPoint bloquea la conferencia para que un curso que hace caso omiso de cualquier entrada que no sea propia idea del profesor. Corta la posibilidad de la improvisación, y la oportunidad de adaptarse a lo que necesita el estudiante sin desviarse de su ruta.

Esto, por lo general, hace a este tipo de presentaciones tan dolorosamente aburrido: mientras que rápidamente se hace evidente para el público lo que el presentador quiere llegar, él o ella tiene que mencionar todos los puntos, mientras que el público espera que la siguiente diapositiva sea más interesante.

No apto para profesores

Sin embargo, para ser interesante y relevantes en una conferencia, los profesores tienen que hacer preguntas y experimentar, no dar las soluciones y resultados. Desafortunadamente, PowerPoint está diseñado para proporcionar sólo eso. Originalmente para Macintosh, la compañía que lo diseñó fue comprada por Microsoft. Después de su lanzamiento, el software fue dirigido cada vez más a los profesionales de negocios, especialmente los consultores y vendedores.

Sin embargo, durante la década de 1990 fue adoptado de manera más general por las empresas, ya que se convirtió en parte del paquete Microsoft Office, lo que explica los resúmenes ejecutivos, de una sola línea, “entregables” y los planes de acción. Su camino en el mundo académico fue luego ayudado por el aumento de la presión sobre las facultades de ofrecer más enseñanza y un aumento de la demanda de una población estudiantil más diversa para guiarse más concretamente a través de la selva del conocimiento.

Pues resulta que, PowerPoint no ha facultado a la academia. El problema básico es que un profesor no está destinado a ser un punto de venta de conocimiento a los estudiantes, sino que deben estar haciendo que los estudiantes encuentren y resuelvan problemas. Este proceso de aprendizaje es lento y arduo, y no puede ser resumido perfectamente. PowerPoint produce estupidez, por lo que algunos, como el estadístico estadounidense Edward Tufte han dicho que “es malvado

Por supuesto, las nuevas tecnologías de presentación como Prezi, SlideRocket o Impress que añaden un montón de nuevas características y animación 3D, yo diría que sólo empeoran las cosas. Un punto discutible no se convierte en relevante moviendolo de manera misteriosa. La verdad es que los PowerPoint en realidad son difíciles de seguir y si pierdes un punto a menudo te pierdes.

Nadie revisa entre pares un PowerPoint. Lex Photographic/flickr, CC BY-NC

Además de esto viene la ambivalencia de lo que hay en esas viñetas. En mis presentaciones, el texto en las diapositivas son realmente sólo mis pensamientos privados y, a menudo apresuradamente escritos. A diferencia de lo que ya fue publicado y revisado por colegas de trabajo, nadie ha visto ni criticado mis presentaciones en PowerPoint. Sin embargo, los estudiantes perciben mis viñetas como autoridad, y a menudo se les cita en sus tareas en lugar de encontrar los puntos significativos en los textos reales del curso.

Libre de PowerPoint

Si bien instauramos la prohibición de Facebook y el uso de los medios de comunicación social en nuestro programa de maestría en filosofía y negocios en la Copenhagen Business School, hemos también recientemente prohibido a los maestros usar PowerPoint. Aquí estamos en sintonía con las fuerzas armadas de Estados Unidos, donde el general de brigada Herbert McMaster lo había prohibido porque era considerado una mala herramienta para la toma de decisiones. No podríamos estar más de acuerdo, aunque permitimos a los profesores que lo utilizan para mostrar imágenes y videos, así como citas de autores.

Aparte de eso, los profesores escriben con tiza en la pizarra (o marcadores en la pizarra). Al contrario de lo que PowerPoint permite, la tiza y el pizarrón nos permiten anotar los puntos de los estudiantes al lado y conectarlo con los puntos que nosotros mismos desarrollamos. La mayoría de las universidades están en realidad defendiendo el monopolio de Microsoft a hurtadillas, por arquitectónicamente dejan que el proyector y PowerPoint tengan prioridad sobre otras tecnologías, como la pizarra.

Por supuesto, el levantamiento de la carga incómoda de PowerPoint de los hombros del maestro pone mayores exigencias en materia de planificación. Sin embargo, mientras que en nuestro programa de maestría, nosotros como maestros tenemos un plan claro en cuanto a lo que debería pasar cada minuto de la conferencia, el contenido exacto debería seguir siendo variable y de composición abierta. Con el fin de apoyar la interacción, los estudiantes se sientan con las placas de identificación visibles, también introducidas en la primera conferencia del curso el año pasado. De esta manera los estudiantes menos activos pueden ser llamados a ampliar los conceptos y las conexiones que crecen en la pizarra, ya sea desde su lugar o venir a escribir.

En todos mis años de usar PowerPoint a la manera tradicional, los estudiantes invariablemente se quejaron por no conseguir las diapositivas antes de la conferencia. Hoy en día, los estudiantes no mencionan la falta de PowerPoint en absoluto, sólo piden un mejor orden en mi pizarra. Tienen razón, pero contrario al orden rígido de una presentación de PowerPoint, el orden pizarra en realidad se pueden mejorar en tiempo real.

Sin la tentación del PowerPoint, los profesores no tienen nada más que los estudiantes presten atención. Esto parece un giro mucho más prometedor de los acontecimientos.

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Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Educación

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