La inteligencia colectiva en la comunicación en línea

Collective intelligence in online communication

¿Te has preguntado qué factores pueden dar forma a las interacciones que tenemos en las salas de chat en línea? Con la llegada de Internet hace más de 20 años, las formas en que nos comunicamos ha cambiado drásticamente, lo que nos permite interactuar fácilmente verbal o anónimamente. Ya sea en una sala de chat, un hilo de correo electrónico o un foro en línea, la mayoría de nosotros hemos participado en alguna forma de comunicación de grupo en Internet. Tal vez, sin saberlo nosotros, nos convertimos en parte de la inteligencia colectiva del grupo, una forma de inteligencia grupal que puede surgir después de la colaboración y la competencia entre los individuos del grupo. Pero algunos científicos se preguntan, ¿cómo podemos medir la capacidad de otros para comunicarse en un grupo, y cómo podemos cuantificar la eficacia de un grupo?.

Dos rasgos que nos hacen “claramente humanos” son nuestras habilidades para empatizar e interactuar en entornos sociales con los demás. Estos rasgos se miden generalmente en situaciones cara a cara, y pueden ser más difíciles de medir en línea, que en persona con sus señales sociales.

Un factor que se correlaciona con la inteligencia colectiva global es la “teoría de la mente” o “Theory of Mind” (ToM oTM), osea la capacidad de un individuo para comprender el estado mental del otro y reconocer la diferencia del suyo; lo que algunos pueden considerar “lectura de la mente.” En un reciente estudio de PLoS ONE, los investigadores del MIT probaron la hipótesis de la TM y que se puede utilizar para predecir la inteligencia colectiva en tareas de colaboración cara a cara, puede predecir casi por igual la inteligencia colectiva en la colaboración en línea. La capacidad del individuo para “leer” el comportamiento de otro individuo puede ayudar a contribuir al éxito de la comunicación y la inteligencia del grupo en general. Más que eso, puede existir esta capacidad TM incluso cuando está prohibida la comunicación verbal, y puede contribuir al éxito de la comunicación dentro de un grupo en línea.

Los investigadores en este estudio reclutaron alrededor de 270 personas para participar en una serie de tareas en línea o en persona. Para las pruebas individuales, los participantes completaron el ejercicio Reading the Mind in the Eyes o lectura de la mente en los Ojos (RME), lo que permite a un individuo estimar el estado mental basado en una imagen que se les da. Esta prueba se realizó, además de varias tareas en línea, algunas grupales y otras individuales.

Los investigadores estructuraron las tareas en línea similarmente a los anteriores estudios en persona de la inteligencia colectiva. Las tareas de grupo para las personas en línea incluyeron resolver un rompecabezas Sudoku utilizando una función de chat de grupo (ver imagen arriba), descifrar palabras, la realización de tareas de memoria, o escribir grandes trozos de texto con la ayuda del grupo. Las personalidades individuales de cada participante también se utilizaron para contextualizar su lugar en la dinámica del grupo.

Collective intelligence in online communication

Estos datos, en combinación con los resultados individuales del RME, proporcionan un factor estadístico que se utilizó para medir la “inteligencia general” del grupo de línea. Las comunicaciones y las habilidades TM del grupo, fueron fuertemente correlacionados con alta inteligencia colectiva. Más importante aún, el medio de comunicación (en línea) no impidió la habilidad de contribuir a las tareas de grupo o de interpretar las emociones de los demás.

En una época en la que nos basamos en la Internet para la comunicación rápida, puede ser reconfortante saber que nuestra inteligencia colectiva puede no disminuir. Estas interacciones pueden ser tan productivas y tan estimulante como muchas de las conversaciones en grupo que tenemos en persona. La capacidad de comunicarse y percibir la dinámica de grupo puede trascender las limitaciones de la Internet y nos permitirá continuar entender y colaborar así con nuestro prójimo.

“Reading the Mind in the Eyes or Reading between the Lines? Theory of Mind Predicts Collective Intelligence Equally Well Online and Face-To-Face.” PLoS ONE 9(12): e115212. DOI: 10.1371/journal.pone.0115212

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Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Ciencia, Sociedad, Tecnología

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