“Zero-rating” para educación, no para Facebook – México

Al contrario de grandes empresas como Facebook que tienen recursos económicos para negociar acceso a sus servicios sin costo para los usuarios, plataformas de libre acceso como Wikipedia o Duolingo han enfrentado dificultades para acceder a este tipo de esquemas.

Dentro de las prácticas de “zero-rating” de las operadoras móviles, que consisten en ofrecer determinados servicios a través de Internet sin cobro de datos para los usuarios, existen voces que piden acceso gratuito a educación y libre conocimiento, en lugar de servicios basados en acuerdos comerciales o ambientes cerrados de navegación.

Y es que al contrario de grandes empresas como Facebook que tienen recursos económicos para negociar acceso a sus servicios sin costo para los usuarios, plataformas de libre acceso como Wikipedia o Duolingo han enfrentado dificultades para acceder a este tipo de esquemas.

“Nosotros hemos hablado con los directivos y los dueños de las principales operadoras telefónicas del país para poder ampliar nuestro programa Wikipedia Zero pero seguimos esperando sentados.

Nos han dicho que les encanta, que les parece genial, pero no nos han dicho cuándo”, dijo en entrevista el presidente del Consejo Directivo de Wikimedia México, Iván Martínez.

Luis von Ahn, cofundador y director general de Duolingo, una plataforma para el aprendizaje de idiomas, dijo a El Economista que también ha sido difícil hacerlo en México: “Hace como dos años estábamos hablando con algunos operadores pero no creo que lleguemos a ningún lado”.

Las prácticas de zero-rating han sido catalogadas por expertos como contrarias a la neutralidad de la red, un concepto que pugna por una igualdad en el tráfico de datos en las redes de telecomunicaciones y se opone a la discriminación de acceso y velocidades principalmente si existen pagos de por medio y beneficios comerciales.

Internet.org, una iniciativa de Facebook lanzada en 2013, ha logrado acuerdos con cerca de una decena de países y tiene el objetivo de llegar a 100 el próximo año con una oferta de servicios básicos en línea.

En México ya prepara su lanzamiento, pues Facebook ha confirmado a El Economista que está en pláticas con diversas operadoras del país. Extraoficialmente hay versiones sobre acercamientos con América Móvil y Telefónica.

Esta iniciativa se ha envuelto en una polémica pues diversos expertos aseguran que atenta contra la neutralidad de la red. En una carta abierta dirigida a Mark Zuckerberg, presidente y director de Facebook, y publicada el 18 de mayo, unos 65 grupos de 31 países alertaron que este proyecto pone en riesgo la neutralidad de la red, así como a la privacidad, libertad de expresión y seguridad.

“Mi postura personal es que es abominable a Internet.org. Es un riesgo a Internet, pues Internet.org no es Internet, es una cosa que se le parece. Personalmente estoy en contra de Internet.org porque atenta a los principios fundacionales de Internet como lo conocemos”, dijo Martínez.

Luis von Ahn dice que el acceso gratuito a la educación a través de las tecnologías móviles tiene el potencial de mejorar la calidad de vida y oportunidades sobre todo en aquellas regiones marginadas donde existen carencias de infraestructura y escasos recursos económicos para costear una educación tradicional.

Aunque explicó que es más difícil lograr acuerdos, dado que estas plataformas de libre acceso no cuentan con modelos de monetización agresivos. Wikipedia, por ejemplo, se basa en donaciones y voluntarios mientras que Duolingo cuenta con una unidad de negocios basada en la certificación del conocimiento del inglés y financiamiento de capital privado.

“En nuestro caso, nosotros llegamos a decir que esto es bueno para el mundo y hay varios carriers que han querido ayudar y decir que es bueno para el mundo, pero no es tan convincente como decirles que podrían ganar 5 millones de dólares con esto” reconoció el fundador de Duolingo.

Aun así, tanto Wikipedia como Duolingo tienen presencia en la polémica iniciativa de Facebook, Internet.org. La primera, por ser una plataforma libre y abierta; mientras que la segunda ha logrado acuerdos de formar parte del catálogo de servicios ofrecidos.

Pero ambos coinciden que, si de neutralidad de la red se trata, estos servicios de libre acceso al conocimiento y educación deben ser medidos con una vara distinta a otras plataformas “over The top” que buscan tener una ventaja en las redes de datos con fines meramente comerciales y de negocios.

“Nuestro Zero-rating es una forma positiva. Hay ciertos organismos que nos han puestos la misma bolsa y no lo es. Con Wikipedia Zero nosotros abogamos, no por atentar contra la neutralidad de la red con ese tipo de esquemas, sino por llevar más conocimiento y hay una cierta concesión con eso”, explicó Martínez.

Von Ahn, de Duolingo, no se manifiesta en contra de la iniciativa de Internet.org; al contrario, ve la posibilidad de que sea incluido en el catálogo de servicios que se ofrezcan en México, pero bajo su perspectiva, el acceso a la educación es la prioridad.

“En nuestro caso, la idea es que aprenda la gente y para nosotros nos han hablado si deberíamos hacer esto y para mí, la decisión es muy fácil, es educación gratis. En mi opinión es muy difícil argumentar contra la educación gratis, es como quemar libros”, consideró.

Se prevé que el próximo mes, el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) arranque un proceso de consulta pública para definir los lineamientos específicos relacionados con la neutralidad de la red que deberán ser publicados en septiembre.

julio.sanchez@eleconomista.mx

mfh

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Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Cultura, Educación, Tecnología

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