Las diferencias entre Apple y Google causan un problema de derechos civiles

Un prominente activista de la privacidad afirma que la falta de apoyo de Google a una encriptación fuerte convierte en ciudadanos de segunda a quienes no pueden permitirse un dispositivo de Apple 

Un nuevo iPhone liberado cuesta al menos 650 dólares(unos 595 euros), mientras que un nuevosmartphone controlado por el software Android de Google puede costar desde 50 dólares(unos 46 euros).

Según el director de tecnología de la Unión Estadounidense para las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés), Chris Soghoian, otra diferencia es que los dispositivos de Apple protegen mejor los datos de los usuarioscontra los criminales y la vigilancia. El martes en la conferencia EmTech de MIT Technology Review en Cambridge, Massachusetts (EEUU), Soghoian advirtió de que la combinación de esas diferencias ha creado un incipiente problema de derechos civiles.

“Ahora nos encontramos no sólo en una brecha digital sino también en una brecha de seguridad digital”, dijo. “El móvil utilizado por los ricos está encriptado por defecto y no puede ser vigilado, mientras que los móviles utilizados por la mayoría de las personas en el Sur global y los pobres y desvalidos de Estados Unidos pueden ser vigilados”.

El CEO de Apple, Tim Cook, habló recientemente acerca de su compromiso con la privacidad y criticó a las empresas que “devoran” datos personales para fines lucrativos. Su empresa se ganó el año pasado los aplausos de los expertos – y enfureció al FBI – después de hacer que sus dispositivos móviles encriptaran por defecto los datos almacenados en ellos, de una manera que ni siquiera Apple puede descifrar.

Apple también ha diseñado sus apps de mensajería y chat de vídeo para que empleen una encriptación end-to-end, lo que significa que la empresa no puede acceder a las comunicaciones ya transcurridas (a menos que el usuario tenga activado el servicio de copia de seguridad de iCloud de Apple). Y se ha resistido a las exigencias del Departamento de Justicia estadounidense de modificar su sistema para poder pinchar los móviles en tiempo real.

Los usuarios de móviles que operan con el software Android de Google no están tan bien protegidos, según afirma Soghioan. La empresa dijo el año pasado que haría que los móviles Android encriptaran todo los datos almacenados por defecto, al igual que los dispositivos de Apple, pero este año revirtió esa decisión. Google ha dicho este mes que sólo requerirá que los dispositivos que cumplan con ciertos estándares de rendimiento de hardware encripten los datos almacenados, lo que Soghioan cree que excluirá los dispositivos más baratos. Google Hangouts, el servicio de mensajes de texto y vídeo chat utilizado en los móviles Android, no emplea una encriptación end-to-end.

Soghioan opina que esto significa que alguien que utiliza un dispositivo Android barato es un blanco mucho más fácil para las fuerzas policiales o las agencias de inteligencia – las cuales, según argumenta, tienden a abusar de sus capacidades de vigilancia. Soghioan citó la manera en la que el FBI espió las llamadas telefónicas de Martin Luther King y dijo que teme que los activistas estadounidenses y extranjeros de hoy y de mañana serán unosblancos aún más fáciles. “El próximo movimiento de derechos civiles utilizará la tecnología contra la que la vigilancia funciona mejor”, dijo. Los movimientos de protesta social normalmente no tienen sus orígenes en los escalones socioeconómicos superiores, señaló.

La diferencia entre las posturas de Apple y Google sobre la encriptación de los dispositivos móviles parece deberse a motivos corporativos en lugar de técnicos, dijo Soghioan. “Google tiene de lejos el mejor equipo de seguridad de cualquier empresa de Silicon Valley, y los empleados de seguridad de Google a los que conozco sienten vergüenza del software Android,” afirmó. “Pero Apple vende bienes de lujo y Google regala los servicios a cambio de acceder a los datos”.

Hay apps de comunicaciones altamente seguras, disponibles tanto para la plataforma de Apple como la de Google, y algunas gozan de gran popularidad. Soghioan, como Edward Snowden, recomienda unaapp de mensajería llamada Signal, que cuenta con el apoyo del Departamento de Estado estadounidense con la intención de ayudar a proteger las libertades civiles en el extranjero. La misma tecnología subyacente es empleada por WhatsApp, de Facebook, para proteger los mensajes mediante encriptación end-to-end.

Pero la mayoría de las apps móviles de correo electrónico, incluidas las de Apple y Google, no encriptan los mensajes. Y los datos introducidos en Facebook, la app móvil más popular de todas, se alojan en los servidores de Facebook en un formato que puede ser leído por las autoridades si lo solicitan.

Soghioan espera que llamar la atención sobre las diferencias entre cómo Apple, Google y Facebook han diseñado su software incite a los que considera más rezagados a hacer más: “Mi esperanza es que al hablar de esto podamos estimular a estas empresas“.

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Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en DD.HH, Sociedad, Tecnología

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