La importancia del software libre en el mundo actual

El software libre -desde hace unos años- ha dado pasos de gigante en la introducción en la informática moderna.

La razón más habitual que aducen los que colaboran de forma altruista en estos proyectos de código abierto es que lo hacen por el placer o el disfrute intelectual.

Por lo tanto, la gente aporta su tiempo y su esfuerzo de manera gratuita porque creen que es lo correcto, que contribuir es justo, porque ello intensifica su sentimiento de identidad y comunidad, y, sencillamente, porque es divertido.

Es importante señalar que el software libre y de código abierto, no debe ser confundido con el llamado “freeware”; el software libre y de código abierto suele ser gratuito, lo que puede llevar a confusión.

Los conceptos de «código abierto» y de «compartición libre de información» existen desde mucho antes de la existencia de computadoras y del software.

Algunos de los principios fundamentales del software libre, surgieron de filosofías de cooperación y sinceridad, ampliamente establecidas en los campos académicos y de la investigación científica.

Algunas comunidades de software, que pueden compararse con la comunidad del software libre actual, existieron por mucho tiempo antes que el movimiento del software libre y el término “software libre” existieran. Según Richard Stallman, la comunidad que compartía software en el MIT existió por muchos años antes de involucrarse (con el movimiento) en 1971.

En 1983, Richard Stallman lanzó el proyecto GNU para escribir un sistema operativo completo libre de restricciones para el uso, modificación y distribuirlo con o sin mejoras. Uno de los incidentes particulares que lo motivaron a esto fue el caso de una molesta impresora que no podía ser arreglado porque el código fuente no era revelado. Otro posible evento de inspiración para el proyecto GNU y su manifiesto fue el desacuerdo entre Stallman y Symbolics,  sobre el acceso a las actualizaciones, por parte del MIT, que Symbolics había realizado a su máquina Lisp, la cual estaba basada en código del MIT. Poco tiempo después de su lanzamiento, acuñó el término “software libre” y para promover el concepto fundó la Free Software Foundation.

Actualmente el software libre es utilizado por todo tipo de desarrolladores y no desarrolladores, ya que éste está tan integrado en nuestra sociedad que prácticamente lo utilizamos a diario sin darnos cuenta. Un ejemplo es el sistema operativo ‘Android’ desarrollado por Google y adaptado a millones de terminales en todo el mundo.

Ahora se pretende dar un paso más, ya que junto con el hardware libre se está empezando a concienciar en las escuelas a los niños (y no tan niños) de que el futuro de la informática está ahí.

Ya hay varios proyectos como ‘Arduino’ y ‘Rasberry Pi’ que han introducido sus ideas y sus diseños (libres) para que cualquiera que tenga unos conocimientos básicos pueda adaptarlo a sus necesidades.

Se han hecho proyectos interesantes como teclados y ratones adaptados para minusvalidos o un servidor nas con Rasberry’s, Arduinos y Legos.

Respecto a la programación para éstos hay programas (de software libre) que ya están adaptados para la interfaz gráfica y son muy intuitivos. Un ejemplo es scratch para niños.

De todo esto resumir que debemos intentar mejorar la calidad de las personas y su aprendizaje ya que ellas son el futuro y si éstas no están preparadas, no habrá un mañana mejor para las futuras generaciones.

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Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

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