Lo que la ciencia dice sobre… qué significa el color de tu orina

Un ser humano adulto produce un poco menos de 2 litros de orina al día. No es mucho. Haría falta la orina de toda la vida de cuatro personas para llenar una piscina olímpica. Pero por poco que sea, ese líquido amarillo dice de nosotros más de lo que pensamos.

Amarillo por decir algo, claro. Porque un día vas al baño y de repente comienzas a mear rojo, naranja o azul. Sí, ¡Azul! La orina es uno de los pocos ‘productos’ humanos que puede tener casi cualquier color y por eso nos hemos preguntadoqué pasa si, de imprevisto, nuestra orina se vuelve azul bluetropic o verde aceituna.

¡Viva la orina! La hay donde quiera que vas

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Últimamente la orina está mal vista, ha caído en desgracia. Podríamos hablar incluso de campaña de difamación en su contra. Pero no siempre ha sido así. En la antigua Roma, por ejemplo, se usaba la orina (por alto contenido en amonio) para blanquear los dientes. Era tan eficaz que en la Hispania de aquellos años se desarrolló toda una industria basada en que la calidad del orín ibérico. Tan cotizados estaban estos enjuagues bucales que Catulo les dedicó un poema.

No obstante, tuvo que ser Bruselas, que para algo es la capital de Europa, la que tomara a la orina como símbolo, orgullo y presentación de la ciudad. El Manneken Pis lleva desde antes el siglo XV reivindicando la felicidad de las pequeñas cosas. Y no, no es un juego de palabras.

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Pero también se usaba para ablandar cuero gracias a su alto ph o para, “concinándola” con cenizas, obtener nitrato de potasio, uno de los componentes fundamentales de la pólvora. En 1796, Robert Hookerecomendaba infusionar madera de roble en orina durante un par de semanas para obtener fósforo. Como podéis ver el pis tiene un potencial enorme.

Aunque seguramente el uso más útil que ha tenido la orina a lo largo de la historia es el médico. Desde la época de los antiguos egipcios, se han elaborado gráficos (ruedas de orina) que relacionaban colores con enfermedades: era, en muchos casos, la mejor y única forma de estudiar lo que pasaba dentro de nuestro cuerpo.

Lo que resulta curioso es que hoy que tenemos PETs, TACs, Resonancias Magnéticas o endoscopias, la orina sigue siendo aún una de las mejores formas que tenemos para hacernos una idea de la salud de las personas. Hay muchas variables valiosísimas en una gota de pis, la mayoría de ellas inapreciables fuera de un laboratorio; pero hay una que, a simple vista, puede decirnos mucho más de lo que creemos: el color.

El color de la orina

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El color normal de la orina es el amarillo claro. Porque la urea, uno de los componente principales, tiene ese color. Por eso no suele alterarse mucho con nuestra dieta. La mayoría de cosas que bebemos o comemos son metabolizadas por el organismo y a la orina solo llegan los residuos, más de 3000 tipos de residuos es verdad, pero en muy pocas cantidades.

Su color es tan estable que la sustancia que más lo cambia es el agua. Las tonalidades de amarillo varían dependiendo de si la orina está hidratada o no. Si está muy oscura es que el cuerpo está poco hidratado y si está muy clara o cristalina es que lo está demasiado. Ninguna de estas dos cosas son buenas: pero si el cambio de color se debe al agua, lo único que debemos de hacer es hidratarnos correctamente.

¿Qué pasa si mi orina es…

El lado negativo es que, como el color de la orina no suele cambiar, si cambia es que pasa algo. Puede ser algo trivial (“Anoche salí de farra con los colegas y nos pusimos ciegos de remolacha en vinagre”) o cosas más serias que requieran visitar al médico. Por eso nunca está de más echar un ojo al resultado cada vez que vamos al baño. Veamos que nos dice el color de la orina sobre nosotros mismos, nuestra salud y nuestros hábitos alimenticios.

…transparente?

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Si el color de la orina es trasparente, hay que tener cuidado porque o a) se bebedemasiada agua o b) puede estar causado por la diabetes insípida. La diabetes insípida es una enfermedad rara que hace que los riñones sean “incapaces de impedir la retención de agua”.

No debemos confundirla con la diabetes mellitus que, a diferencia de la insípida, modifica el sabor de la orina pero no tiene por qué cambiar su color: La mellitus vuelve dulce a la orina. Antiguamente, de hecho, los médicos diagnosticaban diabetes probando el pis de la gente. Según cuentan, fresquita, en verano, puede estar hasta buena.

…marrón?

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Si la orina es clara pero tiene color marrón oscuro puede ser síntoma deproblemas hepáticos. No es lo más habitual: lo más común es que el color marrón esté provocado por el uso de laxantes. El senna (o sen), un laxante natural que se puede usar sin prescripción médica, tiñe el pis de marrón.

También hay algunos alimentos como las habas, ruibarbo o aloe vera pueden teñirlo con distintas tonalidades de marrón (algunas más rojizas que otras). Y, en algunos casos raros, si la orina marrón tiene rastros fecales, puede existir una fístula vesicointestinal. Es decir, una fisura que hace que la vegija y el intestino estén conectados y que permite que se cuelen cosas que no deberían colarse.

…naranja?

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Algunos medicamentos como la rifanpicina, usada en el tratamiento de la tuberculosis, puede teñir la orina de naranja. Las zanahorias (y las vitaminas B)también, pero hay que tener hábitos alimenticios similares a Bugs Bunny.

…roja?

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Si la orina es roja, hay varias opciones: cáncer de vejiga, cálculos renales (las piedras del riñón de toda la vida) o algún problema de próstata. O sea, si la orina es roja lo mejor es ir directos al médico.

Esto no quiere decir que todo lo relacionado con lo rojo sea malo. Este color también se puede deber a algunos colorantes alimenticios o al consumo de productos como la remolacha. No obstante, la sangre en la orina es mala señal.

…morada?

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Así hacen pis los hombres lobos. Ahí lo lleváis. El pis morado es muy raro. En principio, lo único que lo causa es la porfiria, una enfermedad genética que provoca una producción inadecuada del grupo hemo de la hemoglobina.

La porfiria causa muchas cosas, pero las más llamativas son la hipersensibilidad a la luz o los trastornos mentales. También la orina morada. Como decía muchos estudios de historia de la medicina relacionan la porfiria con el mito del hombre lobo y creedme cuando os digo que da para un artículo ella sola.

…azul (o verde)?

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Algunos medicamentos, anéstesicos, neurofármacos y antidepresivos pueden hacer que el pis se vuelve azul. Esta coloración se añade al color natural de la orina: y como es amarilla, si está muy concentrada, el color resultante es verdoso. Existe también una enfermedad genética muy rara (la hipercalcemia) que provoca un exceso de calcio en la sangre y acaba tiñendo el orín de color azul.

…del color de la Coca-Cola?

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Sí, Coca-Cola. Algunos tipos de glomerulonefritis pueden causar que la orina tenga un aspecto parecido a la Coca-Cola con su espuma y todo. Si tenemos ‘suerte’ y el sujeto tiene diabetes mellitus, solo nos faltan las palomitas para una tarde de cine perfecta.

…blanquecina?

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Algunas infecciones pueden provocar que el pis tenga una apariencia blanquecina, turbia o lechosa. También la eyaculación retrógrada en varones muy mayores puede provocarlo. Esta eyaculación se produce cuando el esperma se cuela en la vejiga y sale más tarde al orinar.

Como vemos, la orina puede adquirir casi cualquier color y es un gran indicador de que algo no está bien en nuestra dieta o en nuestra salud. De todas formas, lo mejor es no agobiarse, estar atentos e hidratados. Ya dice el dicho popular que “si la orina sale claro, no hace falta médico ni cirujano”.

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Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Medicina, Sociedad

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