¿Qué detiene a su conferencia de trabajo?

Este artículo es para USA o para países con leyes para discapacitados similares al ADA (Americans with Disabilities Act de 1990), sirve para ilustrar las diferencias entre las legislaciones o para ver cómo ciertos cambios y estrategias son útiles. 

por D Ruth Bavousett

En 2006, las Naciones Unidas aprobó la Convención sobre los derechos de los discapacitados. Ahora firmada por más de 160 países, la Convención insta a que las personas con discapacidad puedan vivir en forma independiente y participar plenamente en todos los aspectos de la vida. Los Estados miembros se comprometen a tomar las medidas para garantizar el acceso “en igualdad de condiciones con los demás al entorno físico, el transporte, la información y las comunicaciones, incluidos los sistemas y tecnologías de la información y las comunicaciones, y a otros servicios e instalaciones públicos o abiertos al público , tanto en las zonas urbanas como en las zonas rurales“.

La Ley de Americanos con Discapacidades (ADA) de Estados Unidos de 1990 no llega siquiera a acercarse. Al igual que muchas de las leyes, la ADA es un compromiso; en este caso, entre lo que las personas con discapacidad necesitan para tener acceso completo y lo que las empresas están dispuestas a pagar. Es un comienzo pero no es la respuesta.

Recientemente ha habido un desarrollo de código abierto en los problemas de accesibilidad. El Consorcio OW2, una comunidad multinacional independiente de tecnólogos y líderes de la comunidad de código abierto, han anunciado una iniciativa para fomentar el trabajo en la tecnología de proveedor neutral para ayudar a asegurar y administrar la accesibilidad. Hablé con el gerente general de OW2 Cedric Thomas en OSCON 2016, y dice que el proyecto quiere no sólo proporcionan una mejor accesibilidad en las aplicaciones, sino que también proporcionan herramientas para administrar el cumplimiento de accesibilidad para gestionar las cuestiones de accesibilidad física.

Otros productos de la iniciativa pueden incluir guías de libre disposición, white papers, y entradas de wikis que proporcionen información sobre prácticas recomendadas en materia de accesibilidad para diversas de industrias y para el público. Me parece que este proyecto es muy alentador y seguiré profundizado en él para ver donde puedo aportar.

La ADA protege contra la discriminación en el empleo, la vivienda, la asistencia médica, así como la accesibilidad física, pero en este artículo, me gustaría centrarme en las cuestiones físicas, con especial atención a los asistentes en sillas de ruedas a conferencias profesionales. Me centrare en que no hay un deseo de excluir a otros, sino porque es el límite de lo que tengo que hacer frente en mi propia vida. Un proceso de pensamiento similar podría ser usado para erradicar los problemas de accesibilidad para las necesidades de los demás.

Si usted está planeando una conferencia en un espacio público en los Estados Unidos, entonces la accesibilidad de nivel ADA es casi un hecho, especialmente en cualquier instalación construida a partir de 1990. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para cerrar las brechas para los asistentes con discapacidad.

¿Por qué debería importarme?

Podría seguir largamente argumentando sobre el valor de promover la diversidad en el lugar de trabajo y conferencias y comunidades de código abierto, pero eso esta bien documentados en otros lugares. Voy a ser franca: Si tenemos que pedir a nuestros compañeros asistentes ayuda, si estamos siempre haciendo cosas difíciles que no deberían ser difíciles, no vamos a participar.

Nosotros y nuestro dinero irá a otra parte, y la reputación de la conferencia o de la comunidad descenderá como resultado. He estado en una conferencia en la que me dijeron, “Eso es sólo la forma en que este edificio es. Sólo tendrá que aguantarlo y aceptarlo” Naturalmente, ¡no asisto de nuevo!

¿Así que, por que deberías preocuparte? Dinero. Asistentes. Participación. Reputación. Si usted se preocupa por esas cosas, entonces usted debe preocuparse por las necesidades de sus participantes con discapacidad.¿Simple, no?

¿Qué puede hacer la conferencia? ¡El edificio ya es compatible!

Hay maneras en que los organizadores de la conferencia pueden hacer un esfuerzo adicional. He aquí una lista de algunas de las metidas de pata que he visto en mi carrera, y lo fácil que es resolverlos.

  • Asegúrese de que los ascensores estén claramente marcados y que, desde la base de toda escalera o escalera mecánica, alguien puede decir ¡dónde está el ascensor! Tenía este problema el año pasado en una conferencia. La escalera mecánica estaba justo enfrente, pero no estaba claro dónde estaba el ascensor (y la señalización era muy, muy pequeña). Imprimir un signo, dejar un cartel en cada extremo de la escalera mecánica, y este problema se resuelve.
  • Si usted tiene una persona en silla de ruedas como exponente, asegúrese de que la plataforma para hablar sean accesibles. Si tienen que mantenerse al nivel del suelo, nadie puede verlos. ¡Esto es especialmente cierto en los grandes discursos! Puedo ir distancias cortas sin mi silla motorizada, así que para mí, el establecimiento de una silla en el escenario, y ayuda a subir las escaleras, es un montón, ¡pero no todos tienen ese privilegio!
  • Los buffets son la pesadilla de un usuario de silla de ruedas, sobre todo si tienen una silla ligera, deportiva como la mía. Con entradas sobre la mesa, ¡no puedo ver lo que está siendo servido! Quitando tres o cuatro pulgadas de la altura de las mesas donde se sirve puede hacer una gran diferencia! Ni siquiera es necesario que sean todas las líneas una o dos es un montón, entonces es bueno tener personal dirigiendo a los participantes en sillas de ruedas a esas líneas. Tiene personal allí comprobando las credenciales de todos modos, ¿verdad?
  • Fiestas fuera de las instalaciones son tan importantes para la creación de redes como el evento principal – asegurarse de que esos espacios son accesibles. Escalones para llegar a las puertas, bordillos, salas de varios niveles en el interior; todos estos son detalles que limitan el movimiento de una silla de ruedas. Si su asistente sólo puede llegar a la mitad del espacio, se ira después de ver la mitad. Las mesas con altura tipo Bar son bastante inútiles para una persona en silla de ruedas. Tener los camiones de comida en la cena es simplemente garantiza que sus participantes en silla de ruedas irán a otra parte.
  • Si está configurando una sala de conferencias “estilo salón de clases” con el cable de corriente en las mesas para que la gente pueda enchufar sus ordenadores portátiles, asegúrese de que haya uno en la parte trasera al que pueda acceder una silla de ruedas y tenga corriente. Dejando las sillas lejos y garantizando que nadie va a ocupar los asientos. Ninguna señalización es necesaria, pero es una buena idea.
  • En exposiciones, ferias, muestras de proveedores y ferias comerciales, anime a sus vendedores\gente de los stands a utilizar mesas de altura estándar; las mesas más altas hacen que sea difícil de ver lo que hay. Además, si el stand\booth está destinado a stener una presentaciones, asegurarse de que los vendedores dejan el suficiente espacio para que una silla de ruedas entrer y dar la vuelta. Yo he visto cosas que me gustaría comprar en las cabinas en las ferias y mercados, pero no podía ir allí, así que no lo hice. Ver también: “¿Qué me importa?” anteriormente, y compartirlo con sus proveedores.

Como consejo final, date cuenta que no puedes cubrir todo, simplemente no puedes. Hay demasiadas necesidades individuales. Pero si preguntas en el formulario de registro, “¿Necesita lugares para una persona con discapacidad física?” que le permitirá planificar para esas necesidades. Siempre se puede tener asistentes de última hora u otras personas para quienes la planificación es demasiado compleja, sin embargo, para aquellos que, lo más importante es la capacidad de respuesta. Haga que uno o más miembros del personal esté específicamente designado para hacerse cargo de esas necesidades y darles hacer lo que sea necesario para resolver los problemas. Mira Twitter para el hashtag con #accessibilityFail y ¡responde velozmente! Incluso si usted tiene un plan de accesibilidad, o tener un buen plan de respuesta en su lugar puede hacer toda la diferencia.

Crédito a quien lo merece: En OSCON en Austin este año enfrentó una serie de problemas de accesibilidad, y OSCON y el personal de Austin Convention Center eran brillantes en sus respuestas. El personal estaba comprometido, era amable y servicial, y nunca hacía parecer como si fuera una carga para ellos. Hubo problemas (algunos de ellos acabo de nombrarlos, de hecho), pero sus respuestas fueron rápidas, atentas y sensibles. Así que para ellos, un sincero “gracias”.

Soy asistente, y quiero ayudar. ¿Cómo puedo ayudar sin ser intrusivo?

Hay algunas cosas que usted, como asistente, puede hacer para ayudar. Son pequeñas cosas, de verdad, pero hacen una diferencia, y pueden hacer una impresión favorable para toda la comunidad.

  • Mantener abiertas las puertas. Las puertas de los centros de conferencias tienden a ser exageradamente pesadas, y no todas son automáticas. Si ve a alguien en dirección a la puerta, mantenerla abierta y direjase a ellas. De mí, al menos, obtendrá un “gracias” y una gran sonrisa en el comercio
  • Ofrezca su ayuda, cortésmente. Si ves a una persona con discapacidad que lucha con algo, por lo general está bien preguntar, “¿Puedo ayudarle con eso?” Si dicen que no, ¡retroceda! Si lo permiten, y no está seguro de lo que debe suceder, entonces pregunte: “¿Cómo puedo ayudarle?” y haga lo que se le indica. Yo prefiero fuertemente hacer las cosas por mí mismo, y soy increíblemente terco y no voy a pedir ayuda. Si usted ofrece cortésmente, sin embargo, puede ser que le deje.
  • Baños: Si vas al baño y hay varios puestos vacíos, ¡alejate del accesible a silla de ruedas! Usted tiene la opción de ir a dos, tres, cuatro, diez o incluso más, pero sólo hay una para mí (persona con discapacidad). Entiendo que no te gustan los pequeños puestos; a mi tampoco. Entiendo que tiene mochila o equipaje o bolsa de ordenador portátil o un pequeño niño con usted. Pero para mí, que tenga el espacio extra es la única opción para mi (¡por favor no haga que ir al baño mucho más difícil!)

Soy una persona con discapacidad, y estoy teniendo problemas. Quiero gritar.

No lo haga. De verdad. Comparto su frustración, más de lo que sabe, yo viví mucho antes de que se aprobara la ADA. Pero gritando y empecinarse en este no ayuda a la causa, así que no lo haga. Si tiene un problema de accesibilidad, señalarlo con firmeza, pero con educación y pedirle al personal de la conferencias ayuda. Es raro en mi experiencia que en las conferencias y lugares de profesionales en realidad no quieren ayudar. No estan realmente tratando de hacerte daño, y simplemente no tienen que pensar en estas cosas de la manera que lo hacemos. Una alerta amable obtendrá resultados sorprendentes, a menudo.

Incluso cuando hay problemas con la accesibilidad, es muy posible tener una experiencia maravillosa y memorable onferencia. Sin embargo, como espero que hayas visto aquí, se necesita todo la planificación de la comunidad, otros asistentes, y los propios discapacitados para que esto suceda. La accesibilidad no es el trabajo del local solo, es una preocupación de todos.

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Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Accesibilidad, Discapacidad, Negocios, Open Source, Sociedad

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