Mover brazos robóticos con la mente no es nuevo, hacerlo sin implantes cerebrales sí

La robótica aplicada a la medicina está pasando por sus mejores años, ya que están surgiendo nuevas y modernas soluciones que mejoran la vida de pacientes con algún problema de movilidad, esto a través de prótesis y exoesqueletos.

Hoy por hoy existen una gran cantidad de proyectos que buscan evolucionar el uso de las prótesis, donde el objetivo es que el paciente pueda usarla de forma natural y con sólo pensarlo, como si fuese uno de sus miembros. Aquí el uso de implantes cerebrales ha sido determinante, pero ahora un equipo de investigadores ha creado una especie de casco que hará más sencilla esta tarea.

Sólo necesitamos pensar que es nuestro brazo

Investigadores de la Universidad de Minnesota están publicando un importante avance en materia de interfaces neuronales, esto al crear un sistema que permite controlar un brazo robótico usando sólo los pensamientos y sin necesidad de una intervención quirúrgica.

Se trata del primer proyecto que usa una interfaz cerebro-ordenador (BCI) no invasiva, la cual consiste en un casco con una configuración de electroencefalografía (EEG) basada en 64 electrodos que registran la actividad eléctrica del cerebro. La clave de todo está en un sistema de machine learning que permite procesar la señal para posteriormente decodificarla y traducirla en movimientos en el brazo robótico.

En las primeras pruebas se pidió a un grupo de voluntarios que movieran un cursor en la pantalla de un ordenador. Posteriormente dieron el salto al mundo físico para que el brazo fuera capaz de sujetar diversos objetos de una mesa para llevarlos a un estante. Los resultados fueron muy alentadores ya que todos lograron mover el brazo de una forma sencilla, sin embargo, la precisión osciló entre el 70 y 80%, además de que aún hay algunos segundos de retraso entre el pensamiento y la acción.

Sin duda se trata de un fascinante proyecto que podría beneficiar a miles de personas que hayan sufrido alguna amputación o sean parapléjicos o tetrapléjicos, ya que uno de los requisitos para usar este sistema es que el paciente haya tenido alguna vez el miembro o movilidad en él. El proyecto aún está en etapa de desarrollo y no hay una fecha tentativa para verlo en aplicaciones comerciales, ya que antes se necesita que los costes disminuyan y que se perfeccionen algunos detalles.

Más información | Universidad de Minnesota

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Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Discapacidad, Medicina, Tecnología

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