‘Slacktivism’ que sirve: ‘Pequeños cambios’ importan

por Jennifer Earl

En 2013, una petición en línea persuadió a una organización nacional que representaba a los entrenadores de preparatoria para desarrollar materiales para educar a los entrenadores sobre el asalto sexual y cómo podrían ayudar a reducir los asaltos por parte de sus atletas. Las peticiones en línea han cambiado las decisiones de las grandes corporaciones (pregunte a Bank of America sobre sus tarifas de tarjetas de débito) y las decisiones y políticas tan diversas como las relacionadas con los sobrevivientes de agresión sexual y los requisitos para la fotografía local. Organizar y participar en estas campañas también ha sido personalmente significativo para muchos.

Pero, una nostalgia del activismo de los años sesenta lleva a muchos a suponer que la protesta “real” sólo ocurre en la calle. Los críticos asumen que las tácticas clásicas del movimiento social tales como los mítines y las demostraciones representan el único modelo eficaz para presionar colectivamente para el cambio. Poner su cuerpo en la línea y hacer cosas colectivamente durante décadas se considera como la única manera de que el”poder de la gente” funciona. Participar en línea en “slacktivism” (o activismo de sillón)es un desperdicio, haciendo lo que el comentarista cultural Malcolm Gladwell ha llamado un “pequeño cambio“.

Esto lleca a un debate sobre el “camino correcto” para protestar. Y está condenado a calentarse: la elección de Donald Trump está presionando a muchas personas que no han participado previamente en el activismo para buscar formas de involucrarse; otros están redoblando sus esfuerzos. Las personas tienen una gama de respuestas posibles, incluyendo no hacer nada, usando conexiones en línea para movilizar y dar publicidad al apoyo y protestar en las calles o alguna combinación de tácticas.

Como un estudioso del movimiento social y alguien que cree que debemos aprovechar todos los activos en un desafío, sé que mucho bien social puede venir de la participación de masas y la investigación muestra que incluye al activismo en línea. La clave para entender la promesa de lo que prefiero llamar “activismo rápido” es considerar el panorama más amplio, que incluye a todas aquellas personas que se preocupan pero están en riesgo de no hacer nada.

La mayoría de la gente está apática

Los estudiosos del movimiento social han sabido por décadas que la mayoría de la gente, incluso si están de acuerdo con una idea, no toman medidas para apoyarla. Para la mayoría de la gente molesta por una decisión de política o un acontecimiento de noticias inquietante, por defecto no protesta en las calles, sino mira a otros mientras lo hacen. Llegar al punto donde alguien actúa como parte de un grupo es un hito en sí mismo.

Décadas de investigación muestran que la gente estará más dispuesta a participar en un activismo que sea fácil y menos costoso (emocional, físico o financiero). Por ejemplo, más de un millón de personas usaron las redes sociales para “registrarse” en la Standing Rock Reservation, centro de las protestas contra la Dakota Access Pipeline. Mucha menos gente (sólo unos pocos miles) viajaron a los campamentos de Dakota del Norte para afrontar el clima invernal y arriesgar el arresto.

Una vez que la gente está preparada para actuar, es importante no desalentarlos de dar ese paso, por pequeño que sea. Los resultados preliminares de la investigación actual de mi equipo sugieren que la gente que acaba de comenzar a explorar el activismo puede ser desalentado por ser criticado por hacer algo mal. Parte de la razón de que la gente es voluntaria es sentirse bien consigo misma y cambiar el mundo. Avergonzarse por hacer “pequeños cambios” es una manera de reducir el número de manifestantes, no para aumentarlos. La vergüenza también puede crear un legado de inactividad política: aparta a los niños de la participación ahora podría fomentar décadas de desvinculación.

El “éxito” toma muchas formas

“Activismo Flash”, la etiqueta que prefiero para las formas de protesta en línea, como la petición en línea, puede ser eficaz para influir en los objetivos en circunstancias específicas. Piense en una inundación repentina, en la que la debilitante oleada de la participación abruma un sistema. Los números importan. Si usted es un entrenador de la escuela secundaria, Bank of America, la administración de Obama o un miembro del consejo local, una inundación abrumadora de firmas, correos electrónicos y llamadas telefónicas puede ser muy persuasiva.

Además, toda esa protesta callejera de la década de 1960 era efectiva sólo en ciertas circunstancias. La investigación muestra que puede ser muy buena para llamar la atención sobre temas que deberían estar en la agenda del público o de las autoridades. Pero históricamente las protestas son menos exitosas en el cambio de opiniones arraigadas. Por ejemplo, una vez que tenga una opinión sobre el acceso al aborto, es bastante difícil para los movimientos lograr que la gente cambie sus puntos de vista. Y, si bien las protestas por las que somos tan nostálgicos a veces tienen éxito, también suelen fracasar en lo que se refiere al cambio de políticas.

El vaso puede estar medio lleno.

La protesta en línea es fácil, casi libre de costo en las naciones democráticas, y puede ayudar a impulsar un cambio social positivo. Además, el activismo rápido puede ayudar a construir movimientos más fuertes en el futuro. Si los activistas actuales ven el apoyo en línea como un activo, en lugar de hacerlo con el resentimiento porque es diferente de los métodos “tradicionales”, pueden movilizar a un gran número de personas.

Tomemos, por ejemplo, la campaña de video viral “Kony 2012” que pide la detención del acusado criminal de guerra Joseph Kony. Algunos odiaban la campaña; otros destacaron su capacidad para llamar la atención sobre un tema que muchos pensaban que los estadounidenses no les importaba. Piense en las posibilidades. ¿Planned Parenthood sería infeliz si 100 millones de estadounidenses vieran un cortometraje convincente sobre el derecho al aborto como si fuera un derecho civil, y lo compartieron con amigos? ¿El esfuerzo “importa”; ¿Ayudaría a impulsar la dirección de la conversación pública sobre el aborto?

Y el activismo flash no es necesariamente un juego único de números; MoveOn demostró que con una base de miembros suficientemente grande, podría movilizar grandes números repetidamente. Las personas que participan en una acción en línea pueden unirse a esfuerzos futuros, o incluso ampliar su participación en el activismo. Por ejemplo, los niños que participan en la política en línea a menudo hacen otras actividades políticas también.

Muchas manos hacen el trabajo más ligero

Los críticos a menudo se preocupan de que la valoración del activismo flash “disminuirá” el significado del activismo. Pero eso pierde el punto y es contraproducente. El objetivo del activismo es el cambio social, no la nostalgia o el activismo por el bien del activismo. La mayoría de las personas que participan en el activismo flash no habría hecho más, más bien, no habría hecho nada en absoluto.

Peor aún, cuando las personas denigran el activismo flash, están alejando aliados potenciales. Los críticos de los esfuerzos en línea sin duda saben que no todo el mundo está dispuesto a marchar o ir a un mitín, pero se pierde el potencial para que otros tomen acciones que apoyan y en realidad resulten en cambio.

Los eruditos y los defensores por igual deben dejar de preguntar si el activismo flash importa. También debemos dejar de asumir que la protesta fuera de línea siempre tiene éxito. En su lugar, debemos buscar las mejores maneras de alcanzar objetivos específicos. A veces la respuesta será una petición en línea, a veces será desobediencia civil y, a veces, será algo diferente completamente.

La clave real para el cambio social de base es involucrar a tantas personas como sea posible. Eso requerirá flexibilidad sobre cómo se produce el compromiso. Si la gente desea movimientos sociales más grandes y más efectivos, debería estar trabajando para encontrar la manera de incluir a todos los que harán cualquier cosa, no manteniendo un estándar artificial de quién es un “verdadero activista” y quién no es.

via

Anuncios
Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Sociedad, Tecnología

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

Introduce tu dirección de correo electrónico para seguir este Blog y recibir las notificaciones de las nuevas publicaciones en tu buzón de correo electrónico.

Únete a otros 528 seguidores

Member of The Internet Defense League

Sígueme en Twitter
A %d blogueros les gusta esto: