Reformateando ideas: Vaca y la con… (Sobre la leche)

Aunque nos parezca común y corriente o cultura general, existen ideas desactualizadas o definitivamente erradas sobre este alimento.

La información sobre los alimentos que más frecuentemente se consumen debe ser actualizada frecuentemente; como siempre debiese ser para todo.Por supuesto, quienes deseen saber más o responder otras lo deben hacer. Un poco de esceptisismo y no seguir el status quo es sano. Si este post es poco creíble, se usaran el artículo en Medical News escrito por la nutricionista Megan Ware, la FDA (no es un web muy didactica si te es desconocida) la gente de Hipertextual, el Confidencial y Directo al paladar (si bien los 3 ultimos no parecen ser profesionales de la salud, su uso de referencias científicas es muy bueno.)

Generalidades

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La leche es un líquido blanco producido por las glándulas mamarias de los mamíferos. Todos los mamíferos, incluyendo los seres humanos, normalmente producirán leche para alimentar a su descendencia. Algunas personas eligen consumir leche destinada a vacas, ovejas y cabras, así como a otros animales y continuan esta costumbretica en la edad adulta.

Haciendo un poco de historia, después de la última glaciación todos los seres humanos adultos eramos intolerantes a la lactosa (el azúcar de la leche, formado por glucosa y galactosa), es decir, no sintetizaban la enzima necesaria para digerirla. Hace unos 7.500 años, una mutación provocó que produjésemos la enzima lactasa, lo que nos permitió empezar a consumir leche sin problemas (¿familiar?, ¿particular?) Se calcula que el 15% de las personas de ascendencia del norte de Europa, el 80% de los negros y los hispanos, y más del 90% de los asiáticos no producen lactasa.

Leche y huesos

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Un estudio de Harvard siguió a 72.000 mujeres durante dos décadas y no encontró evidencia de que el consumo de leche pueda prevenir las fracturas óseas o la osteoporosis. Otro estudio encontró que cuanto más leche los hombres de la leche consumen como adolescentes, más fracturas de hueso experimentan como adultos. Del mismo modo, otro estudio encontró que las adolescentes que consumían más calcio, sobre todo en forma de productos lácteos, corren mayor riesgo de sufrir fracturas por estrés que aquellas que consumen menos calcio. Una investigación señala que no se han encontrado evidencias suficientes que demuestren que el consumo de leche ayude a reducir el riesgo de sufrir fracturas. Científicos han observado que el consumo de más de tres vasos diarios de leche se asocia a mayor incidencia de fracturas y a una mortalidad superior respecto a quienes consumen cantidades inferiores.

Sin embargo, un estudio ha concluido que el no consumo de leche de vaca en niños se vincula a menor densidad ósea y a baja estatura.

De estos estudio podemos concluir que la leche no tiene relación directa con una mejor salud de los huesos.

Salud cardiovascular y/o metabólicamilk-glass-frisch-healthy-46520

Frente a la relación entre la leche y el colesterol, no hay una conclusión aún establecida. Estas investigaciones (no son los más recientes ni las más importantes para la posicion, me disculpo) estos 3 estudios este, este y este, sugieren que la leche no eleva el colesterol ni perjudica la salud cardiovascular y/o metabólica. Este y este sostiene que engorda.

La grasa que ingerimos al beber leche (4 gramos de cada 100) incrementa el colesterol total, pero no el malo, e incluso este es menos perjudicial.

Hipertextual sostiene:

Ningún estudio riguroso ha encontrado relación alguna entre el consumo de leche y estas enfermedades. Es más, lo que sí se ha encontrado es que las personas que beben más leche (a partir de 450 ml diarios) tienen un 13% menos de probabilidades de morir por tales causas que los que beben menos de 100 ml al día, el calcio y el potasio de la leche mejoran la elasticidad de las arterias, los péptidos bioactivos de las proteínas lácticas pueden reducir la presión arterial y hasta resulta más razonable que el consumo de leche prevenga la diabetes.

De los estudios puede desprenderse que la leche no eleva el colesterol y no perjudica la salud cardiovascular y/o metabólica.

Consenso español

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Cabe destacar el consenso español publicado el 2014 en la revista Nutrición Hospitalaria.

Sus conclusiones fueron las siguientes:

  1. La leche es un alimento básico completo y equilibrado, proporcionando un elevado contenido de nutrientes (Proteínas, Hidratos de Carbono, Vitaminas, Minerales y Lípidos) en relación al contenido calórico.
  2. Su valor como bebida nutritiva es incomparable al resto de las bebidas existentes en el mercado.
  3. Su consumo regular, a lo largo de las diferentes etapas de la vida, es necesario para mantener un nivel de salud y calidad de vida adecuado.
  4. Además de su valor nutricional, la leche se ha demostrado como un factor de primer orden en la prevención de patologías afluentes como la enfermedad cardiovascular, el cáncer, la osteoporosis, etc.
  5. Actualmente el consumo regular de leche en los niños y adolescentes, representa una de las mejores medidas de lucha para la prevención de la obesidad y el sobrepeso infantil y juvenil.
  6. La intolerancia a la lactosa y la alergia a las proteínas de la leche no pueden entenderse como argumentos para despreciar su consumo ya que ambas entidades, además de presentar baja incidencia pueden ser perfectamente controlables y tratables.
  7. Un hecho preocupante que debe poner en alerta a las instituciones implicadas en el cuidado y mantenimiento de la salud de los ciudadanos es el progresivo descenso en el consumo de leche que se está observando en la Sociedad Española.
  8. Dado los beneficios que el consumo regular de leche produce, sería recomendable que todas las instituciones y profesionales implicados en la promoción y prevención de la salud, fomentasen, de forma coordinada y sistemática, el consumo de leche de vaca, en sus diferentes presentaciones, en la población.

Palabras finales

Acerca de este alimento es difícil tener conclusiones exactas sin analizar bien los estudios.

Las cosas no son tan exactas como se cree.

Más

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Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico, Magister en cs de la Ingeniería mención Biotecnología. Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Ciencia, Medicina

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