Por qué la web ha desafiado la autoridad de los científicos – y por qué necesitan adaptarse

El artículo esta enfocado en lo que pasa en U.S.

por Andrew J. Hoffman

La academia se encuentra en medio de una crisis de relevancia. Muchos estadounidenses están ignorando las conclusiones de los científicos sobre una variedad de temas, incluyendo el cambio climático y la selección natural. Algunos gobiernos estatales están recortando los fondos para la educación superior; el gobierno federal está amenazando con recortar los fondos para la investigación. Los estudiantes resentidos se enfrentan a costos de matrícula cada vez mayores.

Y los segmentos desconfiados de la sociedad temen lo que hace la academia; una encuesta encontró que el 58 por ciento de los republicanos y republicanos independientes dicen que los colegios y universidades tienen un efecto negativo en el como van las cosas en el país.

Las causas de esta crisis existencial son múltiples, pero una en particular merece especial atención. La web está cambiando fundamentalmente los canales a través de los cuales se comunica la ciencia: quién puede crearla, quién puede acceder a ella y, en última instancia, qué es. La sociedad tiene ahora acceso instantáneo a más noticias e información que nunca; el conocimiento se está democratizando. Y como resultado, el papel del científico en la sociedad está cambiando.

Pero en lugar de enfrentarse de frente a este paisaje cambiante, la investigación muestra que muchos en la academia se resisten a su inevitabilidad. En muchos sentidos, esta respuesta tiene paralelismos con la de la Iglesia Católica tras la invención de la imprenta y su papel en la aceleración de la Reforma Protestante. Espero que esta comparación ofrezca una provocación convincente para que la comunidad científica se enfrente a los cambios cataclísmicos que estamos viviendo e ignore a nuestro propio riesgo.

Perturbando la Iglesia Católica

Desarrollada por Johannes Gutenberg a mediados del siglo XV, la imprenta abarató y facilitó la producción de libros. Donde un monje podría copiar cuatro o cinco páginas al día, una imprenta podría producir hasta 3.600 al día.

Cincuenta años más tarde, Martín Lutero aprovechó la imprenta para llevar a cabo la Reforma, mientras que otros que antes carecían de la tecnología no pudieron. Basándose en sus 95 tesis, se imprimieron cientos de miles de panfletos que ofrecían interpretaciones de la Biblia que diferían de las de la Iglesia Católica. Otros imprimieron sus propios folletos, ofreciendo aún más interpretaciones (de calidad variable) sobre lo que la Biblia puede decir y dijo. Estos folletos fueron consumidos por un público interesado que ahora podía acceder directamente a la Biblia, ya que fue uno de los primeros libros impresos.


La introducción de la imprenta y los tipos móviles causó una revolución en la comunicación y desafió la jerarquía de la Iglesia Católica. Skeptacular, CC BY

En respuesta, la Iglesia Católica argumentó que la palabra escrita estaba reservada para “los sacerdotes elegidos por Dios” y no para la gente común y corriente y trató de volver a poner al genio en la botella cerrando las imprentas, etiquetando a los proveedores de puntos de vista alternativos como heréjes y publicando sus propios panfletos.

Como todos sabemos, no funcionó. El mundo cambió en formas que eran imparables. La Iglesia Católica es ahora una de las muchas autoridades en la Biblia, ya que ahora hay una variedad de enfoques aceptados para interpretar las Escrituras que se basan en varias tradiciones, a menudo con intercambio y colaboración entre ellos. En las próximas décadas, sería razonable esperar el mismo destino para las nociones actuales de la ciencia.

La web y la “ciencia alternativa”

La llegada de la World Wide Web tiene muchos paralelismos con la aparición de la imprenta. A mediados y finales del decenio de 1990, la red había crecido en distribución y había pasado a ser de uso común.

Uno de los resultados de este uso más amplio, especialmente a medida que entramos en la década de 2000, fue un acceso más fácil a la información científica procedente de una variedad más amplia de fuentes. Y, al igual que había sucedido con la Iglesia Católica, la academia y los científicos están siendo desplazados como un solo árbitro del conocimiento científico entre muchos. Aunque los hallazgos científicos que compiten entre sí y que son cuestionables no son del todo nuevos -sobre todo en lo que respecta a la relación entre los cigarrillos y el cáncer en la década de los sesenta-, la web permite ahora al público en general minar la web en busca de información científica a una escala completamente diferente y sacar sus propias conclusiones o confiar en las interpretaciones de otros sobre lo que dice.

Pregúntele a cualquier médico hoy en día lo que es ofrecer un diagnóstico con un plan de tratamiento propuesto y que el paciente ofrezca su propio diagnóstico basado en la web. Pregúntele a un padre que decide no vacunar a su hijo por miedo al autismo o a alguien que niega la ciencia del cambio climático, y ellos pueden presentar una serie de estudios científicos basados en la web para defender su posición.

Ahora hay una proliferación de ciencia alternativa (de calidad variable) a través de los medios de comunicación y revistas pseudo-científicas que dejan a muchos dentro de la academia desanimados y desmoralizados.

La academia, en efecto, ha entrado en su propio período de “reforma” con su autoridad en movimiento. Así como la Reforma Protestante estaba anclada en algunas críticas muy legítimas a la Iglesia Católica, en particular las indulgencias, esta reforma está anclada en algunas críticas muy legítimas a la academia: aumento de la matrícula, percepciones de un sesgo liberal, acusaciones de que la investigación científica no puede reproducirse y, por lo tanto, verificarse, y preguntas sobre el valor social de gran parte de la investigación académica.

Pero, muchos científicos están respondiendo al desafío de esta reforma al tratar de cuestionar la validez o credenciales de otras voces, o al descartar a la gente mal informada.

Las investigaciones muestran que muchos científicos no ven como su papel educar al público y pueden ser despectivos tanto de aquellos que lo hacen como de los canales con los que lo hacen. Las encuestas muestran que sólo el 24 por ciento, por ejemplo, admite haber escrito blogs y casi el 40 por ciento no usa nunca Twitter o Facebook con fines académicos a pesar de la realidad de que tenemos un presidente que ha demostrado la creciente influencia de los medios sociales.

De hecho, hay muchos entre el público que sienten un desagradable nivel de condescendencia y desdén por parte de académicos que se ven a sí mismos como separados y superiores. En palabras de un científico, escribiendo en la sección de comentarios de un ensayo en línea sobre este tema, “Me encantaría explicar (mi investigación al público) pero no puedo. Tampoco puedo enseñar a mi mascota ecuaciones diferenciales de hámster”.

Pero esta actitud sólo erosiona la confianza entre el público y la academia. Así como la respuesta fallida de la iglesia a la Reforma, esta respuesta resistente y desafiante tampoco funcionará.

Llevando a la web

Frente a los cambios producidos por la web, la academia debe evolucionar de múltiples maneras. Por ejemplo, la investigación científica en el siglo XXI debería encontrar maneras de romper los silos disciplinarios artificialmente estrechos que han llegado a dominar la vida académica, y vincular múltiples disciplinas en la investigación que refleja la complejidad de los problemas del mundo real.

A continuación, debe avanzar hacia la investigación transdisciplinaria para reconocer el conocimiento que surge de la interacción con las comunidades fuera de la academia y reside en lugares distintos a las revistas académicas, incluyendo la web. Las comunidades locales, por ejemplo, pueden ser socios útiles en estudios de investigación urbana y negocios, y las organizaciones sin fines de lucro pueden tener mucho que ofrecer en proyectos de investigación que estudian el mercado.

Además, los colegios y universidades deben acelerar la enseñanza de cómo convertirse en consumidores perspicaces de contenido en línea, siendo capaces de distinguir la investigación rigurosa y objetiva del contenido que puede tener una agenda política y sesgo, o que representa una metodología, datos y revisión deficientes o poco confiables.

A continuación, se espera que los científicos se comuniquen más eficazmente con los consumidores de conocimiento científico para explicar no sólo lo que muestran sus investigaciones, sino también cómo llegaron a sus conclusiones y el valor que éstas aportan a la sociedad. Esta tarea implicará un nuevo conjunto de habilidades en comunicación, narración, narrativa y el uso de la web que los científicos carecen hoy en día.

Algunos dentro de la academia están empezando a adaptarse. De hecho, los estudios demuestran que algunos académicos utilizan la web para aumentar su presencia profesional, publicar contenidos relacionados con su trabajo, descubrir colegas relacionados, encontrar artículos de investigación recomendados, probar nuevas ideas y participar en debates sobre temas relacionados con la investigación. Un estudio incluso encontró que las plataformas de medios sociales como Twitter aumentan la exposición de la investigación académica dentro de la academia.

Tales cambios serán imposibles si no son apoyados por nuevas formas de entrenamiento y recompensas. Y se están haciendo visibles algunos signos de cambio. La Asociación Sociológica Americana publicó un informe sobre cómo los comités de tenencia y promoción podrían considerar la participación de los investigadores en la comunicación pública y los medios sociales.

La Clínica Mayo y la Escuela de Negocios Ross de Michigan han ido un paso más allá, añadiendo medios sociales e impacto profesional, respectivamente, a sus procesos de revisión anual. Nuevas métricas, como Altmetric e Impact Story, están buscando formas de medir cuantitativamente dicho impacto práctico. Y, yendo a la fuente, la Investigación Responsable en Negocios y Administración está buscando promover una investigación de más alto nivel que aborde problemas importantes para los negocios y la sociedad. Estos cambios reflejan los crecientes intereses de un nuevo cuadro de estudiantes de doctorado y profesorado junior que quieren tener un impacto más real en su trabajo.

Al final, los retos a los que se enfrentan la ciencia y el científico ofrecen una oportunidad para revitalizar la academia conectándola más profundamente con la sociedad y el mundo que estudia. También ofrece la oportunidad de revitalizar nuestra democracia al aumentar los conocimientos científicos de un electorado informado. Ambos predicen un papel evolutivo del científico más acorde con lo que muchos han considerado durante mucho tiempo como su lugar especial y honorable en la sociedad, no separado o por encima de él, sino como parte de él. En muchos sentidos, este es el cumplimiento del contrato social que muchos creen que la comunidad científica siempre ha estado obligada a cumplir.

Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico,. #MangaLover #AnimeLover #HentaiAffitionado Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Ciencia, Sociedad, Tecnología

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