Redefinir el “impacto” para que la investigación pueda ayudar a la gente real de inmediato, incluso antes de convertirse en un artículo de una revista.

por Anne Toomey traducción David Ormeño

Se espera cada vez más de los científicos que produzcan investigaciones con un impacto que vaya más allá de los confines de la academia. Cuando las organizaciones que financian, como la National Science Foundation, consideran la posibilidad de conceder becas a los investigadores, se preguntan acerca de los “impactos más amplios”. Quieren apoyar la ciencia que contribuye directamente al “logro de resultados sociales específicos y deseados“. No basta con que los investigadores llamen a esto un día, después de que publiquen sus resultados en artículos de revistas leídos por un puñado de colegas y pocas personas, si es que alguna, fuera de la torre de marfil.

Tal vez en ninguna parte es el impacto de mayor importancia que en mis propios campos de la ecología y la ciencia de la conservación. Los investigadores a menudo llevan a cabo este trabajo con el objetivo explícito de contribuir a la restauración y supervivencia a largo plazo de una especie o ecosistema en cuestión. Por ejemplo, la investigación sobre una planta en peligro de extinción puede ayudar a hacer frente a las amenazas a las que se enfrenta.

Pero el impacto científico es un concepto muy delicado. La ciencia es un proceso de investigación; a menudo es imposible saber cuáles serán los resultados al principio. Se pide a los investigadores que imaginen los impactos potenciales de su trabajo. Y las personas que viven y trabajan en los lugares donde se lleva a cabo la investigación pueden tener ideas diferentes sobre lo que significa el impacto.

En colaboración con varios colegas bolivianos, estudié las percepciones de la investigación y su impacto en un área de alta biodiversidad en la Amazonía boliviana. Encontramos que los investigadores -tanto bolivianos como extranjeros- y las personas que viven y trabajan en el área tenían diferentes esperanzas y expectativas sobre lo que la investigación ecológica podría ayudarles a lograr.

Encuesta a los investigadores

Mis colegas y yo nos centramos en la investigación llevada a cabo en el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi de Bolivia.

Debido a su impresionante tamaño (aproximadamente 19.000 kilómetros cuadrados) y diversidad de especies – incluyendo mamíferos en peligro de extinción como el oso de anteojos y la nutria gigante – Madidi atrae a un gran número de ecologistas y científicos de la conservación de todo el mundo. El parque también destaca por su diversidad cultural. Cuatro territorios indígenas se superponen al Madidi, y hay 31 comunidades ubicadas dentro de sus límites.

Entre 2012 y 2015, realizamos entrevistas y talleres con personas que viven y trabajan en la región, incluyendo guardaparques, miembros de comunidades indígenas y otros investigadores. También se encuestó a los científicos que habían trabajado en la zona durante los últimos 10 años. Nuestro objetivo era comprender mejor si consideraban que su investigación tenía implicaciones para la conservación y la gestión ecológica, y cómo y con quién compartían los resultados de su trabajo.

Ochenta y tres por ciento de los investigadores consultados nos dijeron que su trabajo tenía implicaciones para la gestión a nivel comunitario, regional y nacional más que a nivel internacional. Por ejemplo, conocer las poblaciones aproximadas de especies locales de primates puede ser importante para las comunidades que dependen de los animales para su alimentación y ecoturismo.

Screenshot-2018-5-19 Redefining 'impact' so research can help real people right away, even before becoming a journal article

Pero la escala de relevancia no necesariamente dictó cómo los investigadores diseminaron los resultados de su trabajo. Más bien, encontramos que el predictor más fuerte de cómo y con quién un investigador compartía su trabajo era si estaban basados en una institución extranjera o nacional. Los investigadores que trabajan en el extranjero tienen niveles extremadamente bajos de difusión local, regional o incluso nacional. Sin embargo, eran más propensos que los investigadores nacionales a publicar sus hallazgos en la literatura internacional.

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¿Colonialismo científico en curso?

Esta disparidad suscita preocupación acerca de si la investigación dirigida por extranjeros en naciones tropicales como Bolivia está perpetuando legados del extractivismo científico de la era colonial.

Junto con sus vecinos sudamericanos, Bolivia fue objeto de siglos de exploraciones europeas, durante los cuales los coleccionistas recolectaron interesantes ejemplares de flora y fauna para embarcarse de regreso al país financiando la expedición. Ya en la década de 1990, más del 90 por ciento de los 37.000 especímenes zoológicos de Bolivia se encontraban en colecciones más allá de sus fronteras. La expatriación de muestras biológicas se ha visto cada vez más restringida bajo un clima político nacional de “descolonización”.

Pero muchos habitantes de la región del Madidi todavía nos expresan que “la investigación es sólo para el investigador” y que “los investigadores no dejan nada atrás”. En entrevistas y talleres, lamentaron las oportunidades perdidas porque no conocían los resultados de las investigaciones realizadas en sus tierras. Por ejemplo, cuando el personal del parque se enteró de investigaciones anteriores sobre los niveles de mercurio en el río Tuichi que atraviesa el parque, hablaron de la importancia de compartir esta información con las comunidades locales para las cuales el pescado es una de las principales fuentes de proteínas.

Nuestros resultados sugieren que los investigadores extranjeros deben desconfiar de una forma moderna de colonialismo científico: realizar trabajo de campo en un país lejano y luego llevarse a casa sus datos y conocimientos.

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Nuestro estudio también reveló que, en algunos casos, la cuestión de si la investigación se había difundido o no era una cuestión de perspectiva. Las oficinas del parque, las sedes de los consejos indígenas y las instituciones gubernamentales tenían bibliotecas polvorientas llenas de artículos y libros que en muchos casos eran el producto final de los estudios científicos. Pero muy pocas personas habían leído estos informes, en parte porque muchos estaban escritos en inglés. Además, los habitantes de la región del Madidi están más acostumbrados a obtener conocimientos oralmente que a través de textos escritos. Por lo tanto, es fundamental encontrar nuevas formas de comunicarse más allá de las barreras culturales y lingüísticas.

Colaboración más allá de la publicación

Tal vez una forma de avanzar sea pensar de manera diferente sobre lo que se entiende por impacto y cuándo se produce. Aunque típicamente se entiende que ocurre después de que los resultados han sido escritos, nuestra investigación encontró que las formas más significativas de impacto a menudo ocurrieron antes de eso.

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En la investigación científica ecológica y de conservación, los locales son contratados como guías o porteadores, y los investigadores a menudo permanecen durante días o semanas en las comunidades mientras recolectan datos. Este período de trabajo de campo está lleno de potencial para el intercambio de conocimientos, donde ambas partes pueden aprender unas de otras. Las comunidades indígenas de la región del Madidi dependen directamente de la biodiversidad local. No sólo proporciona alimentos y otros recursos, sino que es vital para la continuación de sus culturas. Poseen un conocimiento único sobre el lugar, y tienen un interés personal en asegurar que la biodiversidad local continúe existiendo para muchas generaciones venideras.

En lugar de abordar el impacto al final de la investigación, los impactos sociales pueden ser parte de las primeras etapas de un estudio. Por ejemplo, las personas que viven en la región donde se van a recopilar los datos podrían tener una idea de las preguntas de la investigación que se están investigando; los científicos necesitan invertir tiempo y planear maneras de hacerlas. El trabajo de campo ecológico presenta muchas oportunidades para el intercambio de conocimientos, nuevas ideas e incluso amistades entre diferentes grupos. Los investigadores pueden tomar medidas para involucrarse más directamente en la vida de la comunidad, por ejemplo, dedicar unas horas a enseñar a los niños de las escuelas locales acerca de sus investigaciones.

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Por supuesto, estas actividades no restan importancia a la difusión de los resultados de la investigación a múltiples niveles. Sin embargo, involucrar a otras partes interesadas más temprano en el proceso podría hacer que la audiencia esté más interesada cuando los hallazgos estén disponibles.

Ya sea estudiando el declive de la colmena con apicultores en el Reino Unido o evaluando los conflictos entre humanos y elefantes en la India, los afectados tienen derecho a conocer los resultados de la investigación. Para que los “impactos más amplios” se conviertan en algo más que una idea tardía en el proceso de investigación, los no académicos necesitan una voz más amplia en el proceso de determinar cuáles pueden ser esos impactos.

Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico,. #MangaLover #AnimeLover #HentaiAffitionado Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Ciencia, Open Data, Sociedad

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