Siete mitos de la era de las redes sociales

por Angela Phillips traducción David Ormeño

Se esperaba que Internet renovara la democracia, abordara la hegemonía de los proveedores de noticias monopólicos y nos uniera a todos en una comunidad global. En los últimos seis meses, esa idea se ha visto socavada por un nuevo mito que sugiere que la democracia, de hecho, está siendo revertida por el engendro de Internet: bots rusos y noticias falsas, y que las organizaciones de noticias están perdiendo su poder de mantener a la gente informado.

Pero, al menos en el Reino Unido, no hay evidencia que sugiera que las historias inventadas de sitios de noticias falsos hayan tenido un impacto significativo. La BBC y los medios principales siguen siendo nuestras principales fuentes de información tanto en línea como fuera de línea. La investigación durante la campaña del referéndum de la UE, por ejemplo, encontró que, de todos los enlaces de Twitter analizados, el 63.9% llevó a historias de organizaciones profesionales de noticias. Las noticias basura constituían alrededor del 5% del total y había “poca evidencia de contenido ruso”.

1. Internet ha mejorado la democracia

Se suponía que Internet debía hacer esto al separar los monopolios de los medios y permitir que todos se unieran a la conversación. Sin embargo, Internet siempre impulsa la voz más popular en todos los nichos, por lo que los proveedores de noticias más grandes siguen siendo los más leídos, y las publicaciones de noticias pequeñas luchan por fondos. Más de 200 periódicos locales cerraron en el Reino Unido desde 2015. Ciertamente, hay más opciones si lo buscas, pero la mayor preocupación es la cantidad de personas en todo el mundo que simplemente se desconectaron por completo y optaron por ver gatitos y comedias en lugar de que noticias

2. Todos somos periodistas ahora

Todos podemos transmitir desde nuestros teléfonos inteligentes, pero principalmente compartimos fotos de nuestros niños. El efecto de la interrupción digital ha sido que el panorama de los medios se está volviendo más concentrado y la cantidad de periodistas pagados está disminuyendo a medida que las organizaciones de medios “tradicionales” luchan contra la caída de los ingresos. Pero los miembros de la audiencia no los han reemplazado: los informes de los testigos de los teléfonos inteligentes, tuiteados por los transeúntes, se desvanecerían en el éter si no fueran encontrados y compartidos por un número cada vez menor de periodistas pagados.

Por otro lado, Internet ha creado un ejército de “influencers” de redes sociales que, si son astutos, se convierten en “marcas” que aprovechan en línea para recomendar (o vender) todo, desde maquillaje hasta autos de lujo a cambio de pago en especie o en efectivo. Mientras tanto, las pocas voces genuinamente nuevas que se crean en línea suben y bajan como siempre lo han hecho, aferrándose a los márgenes y esperando hacerse notar en la loca carrera de la información.

3. Los muchos son más inteligentes que los pocos

Los libros con títulos como The Wisdom of Crowds han sugerido que Internet conduciría a una forma de democracia directa pura porque, si hace una pregunta a suficientes personas, la respuesta siempre será la correcta.

Pero este ingenuo optimismo no tuvo en cuenta la miríada de formas en que las personas (o en este caso sus datos) podrían ser manipuladas. En los países que no cuentan con una fuente fiable y confiable de noticias dominantes, las personas ganan dinero inventando historias adaptadas para presionar botones de temor y prejuicio.

En los EE. UU., Donde las noticias se han polarizado mucho y las noticias principales han perdido la confianza de grandes franjas de votantes, los investigadores que estudiaron el estado cambiante de Michigan encontraron historias categorizadas como noticias falsas con la misma probabilidad de ser compartidas que noticias de fuentes profesionales en el período de elección de 2016.

Pero las noticias falsas no son exclusivas de las fábricas de noticias basura. A fines de febrero, The Sun retiró de su sitio un artículo completamente engañoso sobre los ahorros que se obtendrían del Brexit después de un ataque del economista Jonathan Portes.

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Pero en ese momento la historia ya había sido retuiteada por el líder conservador Brexiteer, Jacob Rees-Mogg, a sus 121,000 seguidores. Rees-Mogg no ha corregido (hasta la fecha) ni se ha disculpado por su tweet, pero solo sigue a cinco personas, por lo que puede que no sepa sobre su error.

4. Internet ha producido una ‘aldea global’

La “aldea global” fue idea del estudioso de medios estadounidense Marshal McLuhan quien, ya en 1964, expuso la idea de que, en la era electrónica, todos tendrían acceso a la misma información a través de la tecnología. Esto parece haber sido corroborado por internet.

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Pero la evidencia sugiere que la tendencia centralizadora de los medios globales monopólicos está creciendo. Un pequeño número de empresas, incluidas Facebook y Google, son ahora los guardianes de la información en todo el mundo, y casi todos son estadounidenses. Y, en las economías emergentes y los estados autoritarios, las esperanzas de democratización de los movimientos sociales se están deshaciendo debido a la creciente incursión de la propaganda gubernamental en el espacio en línea.

5. Internet nos une

Hay mucho que agradecer en las formas en que Internet y las redes sociales nos permiten comunicarnos lateralmente. Solo lleva unos segundos comunicarse a miles a través de WhatApp y minutos para generar una petición y cargarla en Facebook. Lo que es menos cierto es su capacidad para unir a las personas a través de los límites de la afiliación personal y para fomentar un debate genuino.

Los investigadores estadounidenses Michael Beam, Myiah Hutchens y Jay Hmielowski intentaron distinguir los diferentes efectos de leer periódicos en línea y compartir material en las redes sociales. Descubrieron que leer en línea, como leer fuera de línea, aumenta el conocimiento, pero en las redes sociales las personas pueden compartir sin leer. Esto puede deberse en parte a que algunos académicos temen que la polarización política vaya de la mano con el creciente uso de las redes sociales.

6. Nadie confía en los medios principales

Cuando se les pregunta si confían en los medios, la tendencia en muchos países es decir no, pero cuando se les pregunta si confían en su medio de noticias favorito, los niveles de confianza aumentan dramáticamente . Sin embargo, en el norte de Europa, se destaca un factor: las personas confían más en sus medios tradicionales que en las fuentes de noticias en línea y en las redes sociales. Lo que es más importante, la radiodifusión pública tiende a ser confiable en todo el espectro político y atrae a las personas en lugar de dividirlas.

7. La nueva ‘generación digital’

Aquí está el mito más grande de todos ellos: que hay una nueva generación digital que desconfía de las noticias de la corriente principal y está ocupada creando un futuro más democrático, menos “obediente” y “autorrealizable”. Es tranquilizador pensar que los jóvenes tienen las respuestas y marcarán el comienzo del mundo más nuevo y agradable que sus mayores no pudieron producir. Pero ninguno de nosotros nace digital. Los jóvenes no son más capaces instintivamente de navegar en línea que lo que serían capaces de conducir un automóvil sin lecciones. La exploración por sí sola no enseñará a los jóvenes cómo resolver la desinformación y la propaganda a partir de los hechos.

Como mi coautor noruego Eiri Elvestad y yo discutimos en un nuevo libro, Misunderstanding News Audiences, siete mitos de la era de las redes sociales, la tecnología está cambiando nuestra democracia, pero no somos indefensos frente a ella, ni tampoco nos liberamos de ella. eso. Al igual que con cambios técnicos mayores anteriores, estamos en el proceso de adaptarlo a nuestras necesidades y ese proceso varía de acuerdo con quiénes somos y dónde vivimos. La democracia se fortalecerá si aprendemos cómo usar Internet sabiamente. Si lo dejamos a los vientos del mercado libre, de hecho podemos encontrar que nos abruma.

Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico,. #MangaLover #AnimeLover #HentaiAffitionado Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en DD.HH, Random, Sociedad, Tecnología

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