Acepté el tiempo frente a la pantalla con mi hija y me encanta

por Joi Ito

Como la mayoría de los padres de niños pequeños, he descubierto que determinar cuál es la mejor manera de guiar la relación de mi hija de casi dos años con la tecnología, especialmente con YouTube y los dispositivos móviles, es un desafío. Y no estoy solo: Una encuesta realizada a los padres en 2018 reveló que el uso excesivo de dispositivos digitales se ha convertido en la principal preocupación de los padres en los Estados Unidos.

Es difícil obtener consejos empíricamente fundamentados y rigurosamente investigados. Así que quizás no es sorprendente que haya notado una tendencia desconcertante en mis amigos que me dan consejos no solicitados sobre la crianza de los hijos. En general, mis amigos más liberales y conocedores de la tecnología son los que ejercen más control y son extrañamente tecnófobos cuando se trata del tiempo de pantalla de sus hijos. Lo que más me llama la atención es que muchas de sus opiniones sobre los niños y la tecnología no son representativas del consenso más amplio de la investigación, sino que parecen basarse en libros, artículos en los medios de comunicación y charlas de TED que amplifican y se centran únicamente en los resultados especialmente preocupantes de un exceso de tiempo frente a la pantalla.

A menudo recurro a mi hermana, Mimi Ito, para que me aconseje sobre estos temas. Ha criado a dos niños bien adaptados y dirige el Laboratorio de Aprendizaje Conectado de la UC Irvine, donde los investigadores llevan a cabo una extensa investigación sobre los niños y la tecnología. Su opinión es que “la mayoría de los padres privilegiados en tecnología deberían estar menos preocupados por controlar el uso de la tecnología de sus hijos y más por estar conectados a sus vidas digitales”. Mimi se alegra de que la Asociación Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) haya dejado caer su famosa regla 2×2 -ninguna pantalla durante los primeros dos años, y no más de dos horas al día hasta que un niño cumpla 18 años. Sostiene que esta regla alimenta el estigma y la vergüenza de los padres durante el tiempo frente a la pantalla a expensas de lo que ella llama “crianza conectada“: guiar y participar en los intereses digitales de los niños.

Un ejemplo de mi intento de ser padre conectado es ver YouTube junto con Kio, cantar junto con Elmo mientras Kio muestra los nuevos movimientos de baile que ha aprendido. Cada día, Kio tiene más videos nuevos y personajes favoritos que está emocionada por compartir cuando llego a casa, y las canciones y actividades nos siguen en nuestro ritual de holgazanear en la cama como una familia antes de irse a dormir. Su abuela en Japón suele ser parte de este ritual en una situación surrealista en la que participa a través de FaceTime en el iPhone de mi mujer, viendo a Kio viendo vídeos y cantando y animándola. No puedo imaginarme privarnos de estas formas de conectarnos con ella.

La guerra (infundada) contra las pantallas

La narración antipantalla a veces puede parecerse a la Guerra contra las Drogas. Quizás el mejor ejemplo es Glow Kids, en el que Nicholas Kardaras nos dice que las pantallas entregan una descarga de dopamina más bien como el sexo. Llama a las pantallas “heroína digital” y utiliza el término “adicción” para referirse a los niños que no pueden autorregular su tiempo en línea.

Las evaluaciones más sobrias (y menos alarmistas) de psicólogos infantiles y analistas de datos ofrecen una visión más equilibrada del impacto de la tecnología en nuestros hijos. La psicóloga y observadora de bebés Alison Gopnik, por ejemplo, anota: “Hay un montón de cosas sin sentido que podrías estar haciendo en una pantalla. Pero también hay cosas interactivas y exploratorias que podrías estar haciendo”. Gopnik destaca que sentirse bien con las conexiones digitales es una parte normal de la psicología y el desarrollo infantil. “Si tus amigos te dan algo parecido, bueno, sería malo que no produjeras dopamina”, dice.

Otra investigación ha encontrado que el impacto de las pantallas en los niños es relativamente pequeño, e incluso la conservadora AAP dice que los casos de niños que tienen problemas para regular su tiempo frente a la pantalla no son la norma, ya que representan apenas entre el 4 y el 8.5 por ciento de los niños estadounidenses. Este año, Andrew Przybylski y Amy Orben realizaron un análisis riguroso de los datos de más de 350.000 adolescentes y encontraron un efecto casi insignificante sobre el bienestar psicológico a nivel global.

En su investigación sobre la crianza digital, Sonia Livingstone y Alicia Blum-Ross encontraron una preocupación generalizada entre los padres sobre el tiempo frente a la pantalla. Ellos postulan, sin embargo, que “tiempo frente a la pantalla” es un término poco útil y recomiendan que los padres se centren en la calidad y el compromiso conjunto más que en la cantidad. Candice Odgers, profesora de ciencias psicológicas del Laboratorio de Aprendizaje Conectado, revisó la investigación sobre adolescentes y dispositivos y encontró tantos efectos positivos como negativos. Señala las consecuencias de una atención desequilibrada sobre las negativas. “La verdadera amenaza no son los teléfonos inteligentes. Es esta campaña de desinformación y la generación de miedo entre padres y educadores”.

Necesitamos iniciar inmediatamente estudios rigurosos y longitudinales sobre los efectos de los dispositivos y los algoritmos subyacentes que guían sus interfaces y sus interacciones y recomendaciones para los niños. Entonces podemos tomar decisiones basadas en la evidencia sobre cómo deben diseñarse, optimizarse y desplegarse estos sistemas entre los niños, y no poner toda la carga en los padres para que hagan el monitoreo y la regulación.

Mi suposición es que para la mayoría de los niños, este tema del tiempo frente a una pantalla es estadísticamente insignificante en el contexto de todos los demás problemas que enfrentamos como padres -educación, salud, cuidado diurno- y para aquellos que están fuera de mis círculos tecnológicos, aún más. Los padres como yo, y otros líderes tecnológicos que aparecen en una serie reciente del New York Times sobre las élites tecnológicas que mantienen a sus hijos alejados de los dispositivos, pueden darse el lujo de contratar niñeras para mantener a sus hijos fuera de las pantallas. Nuestros niños son los menos propensos a sufrir los daños de un excesivo tiempo frente a una pantalla. También somos los menos calificados para juzgar a otras familias que pueden necesitar confiar en las pantallas de diferentes maneras. Deberíamos crear tecnología que haga que el entretenimiento en la pantalla sea más saludable y divertido para todas las familias, especialmente para aquellas que no tienen niñeras.

No estoy ignorando a los niños y familias para quienes los dispositivos digitales son un verdadero problema, pero creo que incluso en esos casos, centrarse en las relaciones puede ser más importante que centrarse en el control del acceso a las pantallas.

Mantenga una actitud positiva

Una metáfora del tiempo frente a una pantalla que mi hermana usa es el azúcar. Sabemos que el azúcar generalmente es mala para usted y tiene muchos efectos secundarios y puede ser adictiva para los niños. Sin embargo, el ritual ocasional de vinculación con la leche y las galletas podría ser más beneficioso para una familia que la prohibición total del azúcar. Las prohibiciones también pueden ser contraproducentes, alimentando las borracheras y la vergüenza, así como la desconfianza y el secretismo entre padres e hijos.

Cuando los padres permiten que sus hijos usen las computadoras, a menudo utilizan herramientas de espionaje, y muchos adolescentes sienten que la vigilancia de los padres es invasiva para su privacidad. Un estudio demostró que el uso del tiempo frente a una pantalla para castigar o recompensar el comportamiento en realidad aumentó el uso de tiempo frente a una pantalla por parte de los niños. Otro estudio de Common Sense Media muestra lo que parece intuitivamente obvio: los padres usan las pantallas tanto como los niños. Los niños modelan a sus padres y se enfocan en la hipocresía de los padres.

En Alone Together, Sherry Turkle describe la fractura de la cohesión familiar debido a la atención que reciben los dispositivos y cómo esto ha desintegrado la interacción familiar. Aunque estoy de acuerdo en que hay situaciones en las que los dispositivos son una distracción -a menudo declaro “ordenadores portátiles cerrados” en clase, y creo que los mensajes de texto durante la cena son generalmente groseros-, no creo que los iPhones necesariamente separen a las familias.

En los días previos a la proliferación de pantallas, me escapaba del jardín de infantes todos los días hasta que me echaron. Perdí más clases que cualquier otro estudiante en mi escuela secundaria y apenas pude graduarme. También comencé más clubes extracurriculares en la escuela secundaria que cualquier otro estudiante. Mi madre apoyó activamente mi incapacidad para seguir las reglas y mi tendencia obsesiva a perseguir mis intereses y pasatiempos por encima de las cosas que se suponía que debía hacer. En el proceso, ella promovió una relación de confianza de gran apoyo que me permitió aprender a través del fracaso y a veces perderme sin sentirme abandonada o avergonzada.

Resulta que mi madre intuitivamente sabía que es más importante permanecer enraizada en los fundamentos de la crianza positiva. “La investigación ha encontrado consistentemente que los niños se benefician de padres que son sensibles, receptivos, afectuosos, consistentes y comunicativos”, dice la profesora de educación Stephanie Reich, otra miembro del Laboratorio de Aprendizaje Conectado que se especializa en la crianza de los hijos, los medios de comunicación y la primera infancia. Un estudio muestra beneficios cognitivos mensurables de una crianza cálida y menos restrictiva.

Cuando veo a mi hija pequeña aprendiendo a bailar los movimientos de cada uno de los videos pegadizos que YouTube sirve, me imagino a mi madre mirándome mientras yo pasaba cada hora jugando juegos en línea, que era mi camino para desarrollar mi red global de colegas y explorar Internet y su potencial desde el principio. Me pregunto qué cosas tan maravillosas como horribles habrán sucedido para cuando mi hija tenga mi edad, y espero que una buena relación con las pantallas y el mundo más allá de ellas pueda prepararla para este futuro.

Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico,. #MangaLover #AnimeLover #HentaiAffitionado Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Random

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