Cómo comprar regalos que la gente realmente quiere

¡Me encanta! (Lo odio.)

Hay un sonido de papel crujiendo. Rompes la envoltura. Miras dentro, desvelando el artículo interior. Es…Mierda. Es basura. Es un regalo de mierda que no quieres.

Levantas la cabeza y, con una sonrisa radiante, de alguna manera logras dejar escapar un torrente de agradecimiento y alabanza por lo que acabas de recibir. ¡Esto es maravilloso! ¡Es justo lo que quería! ¿Como supiste? ¡Me encanta! ¡Lo atesoraré para siempre!

En un día, se guarda en un cajón. Dentro de una semana, se olvida. Dentro de un mes, está en eBay o en la tienda benéfica. Peor aún, acaba en un vertedero en algún lugar.

Si tuvieras que adivinar, ¿cuántas veces dirías que te ha pasado esto cuando has recibido regalos en Navidad o en tú cumpleaños?

Aquí viene la parte aún peor: ahora piensa cuántas veces esto podría haber sucedido con los regalos que le has dado a otros.

¿Crees que tienes un récord perfecto? Piénsalo de nuevo, porque realmente, honestamente, probablemente no lo tengas.

Muchos regalos en realidad no son tan buenos

En 1993, a los gritos de “¡Grinch!” – El economista Joel Waldfogel publicó un artículo ahora infame (entre ciertos círculos de economistas, de todos modos) titulado ‘The Deadweight Loss of Christmas‘.

En él, Waldfogel sostiene que cada año se desperdician enormes sumas de dinero en regalos que nadie realmente quiere. Más exactamente, informó que muchos destinatarios de obsequios valoraban sus obsequios en una cantidad en dólares mucho más baja de lo que realmente se pagaba por el artículo.

Por ejemplo, si te compré un regalo por $ 100 y pensaste que en realidad valía alrededor de $ 70, significaría que, en algún momento, has destruido $ 30. ¡Pop! Se perdió. Bien podría haber tomado su dinero en efectivo y quemarlo.

Waldfogel descubrió que entre el 10% y el 33% de todos los regalos de Navidad causan este tipo de pérdida cada año. Esto es sorprendente, especialmente cuando lo extrapolamos a toda la población.

Concluye diciendo que muchas personas podrían hacer algo peor que simplemente dar dinero en efectivo como regalo porque tendría más valor que los regalos reales que de otro modo habrían comprado.

A menos que esté absolutamente convencido de que es un regalo de Dios para … bueno, dar regalos, entonces probablemente esté viendo la misma pérdida de valor con sus propios regalos. O, para decirlo de otra manera, muchos de tus regalos probablemente apestan, ya sea que te des cuenta o no.

Sin embargo, no verá esto, porque nadie se dará la vuelta y le dirá que sus obsequios fueron ‘solo un 70% buenos’. En todo caso, las reacciones que obtenemos con un buen regalo y un mal regalo son notablemente similares. Nadie quiere hacerte sentir como un bastardo en Navidad, incluso si repartiste algunos ladrones absolutos.

Pero, ¿es tan malo, realmente, perder unos pocos dólares cada año? En resumen, sí. Y algo más. Pero no solo por el dinero que está desperdiciando.

Dar buenos regalos es increíblemente importante

Fuera del análisis insulso de los economistas de los que la gente común no ha oído hablar, el obsequiar nos ayuda a mantener y preservar los lazos sociales en todas las ocasiones más importantes de la vida; cumpleaños, navidad, san valentín, aniversarios, graduaciones … lo que sea.

Entre estas ocasiones suele haber algún tipo de desequilibrio entre los regalos que nos hemos dado unos a otros. Es decir, podrías sacarlo del parque un año y podría darte algo que no es tan bueno. La próxima vez, querré hacerlo mucho mejor. Este desequilibrio conduce, en parte, a la continuación de la tradición.

Dar buenos regalos ayuda a formar y fortalecer lazos sociales. Nos ayuda a mostrarle a la gente cuánto nos preocupamos y cuánto los amamos. Nos ayuda a pedir perdón. Nos ayuda a transmitir significado. Nos ayuda a divertirnos y a deleitarnos con la generosidad. Una vida sin dar y recibir regalos sería realmente una vida aburrida.

Por otro lado, dar malos regalos puede degradar la calidad de esos mismos vínculos. En el mejor de los casos, puede resultar molesto recibir un mal regalo. En el peor de los casos, puede separar a las personas. Si la investigación de Waldfogel es correcta, muchos de nosotros estamos dejando caer la pelota sin darnos cuenta todos los años, sin realmente darnos cuenta.

Afortunadamente, no son solo los economistas los que dan su miserable análisis de la situación; un puñado de psicólogos lo han evaluado y están aquí para decirte que estás pensando mal.

Por qué nuestros regalos no funcionan

Existe una cantidad sorprendente de literatura de investigación que apunta en una dirección similar a por qué los regalos no funcionan y qué podemos hacer al respecto. Para encontrar un camino a través de este campo minado de obsequios, he revisado algunos de los artículos más citados para llegar al fondo de todo.

Los que regalan y los que reciben regalos piensan de manera diferente

Los regalos no siempre dan en el clavo porque la psicología de dar regalos es totalmente diferente a la psicología de recibir regalos. Aunque todo sucede durante el mismo evento, sin darnos cuenta pensamos en estas dos cosas de formas totalmente diferentes.

Cuando las personas dan regalos, por lo general quieren clavar una o más de estas cuatro cosas diferentes:

  • Sorpresa (el factor sorpresa)
  • Deseable (el factor de influencia)
  • Materialidad (la etiqueta de precio)
  • Responsabilidad social (es decir, parecer virtuoso)

¿Receptores de regalo, sin embargo? Sus prioridades son completamente diferentes. Ellos quieren:

  • Utilidad (¿puedo hacer algo con él?)
  • Versatilidad (¿puedo hacer una variedad de cosas con él?)
  • Calidad (¿está bien hecho / va a durar?)
  • Cosas que han pedido (¿realmente dije que quería esto?)

Dada la diferencia entre estas dos listas, ¿es de extrañar que algunos regalos simplemente no den en el blanco?

Nos centramos demasiado en el momento del intercambio

Cuando damos obsequios, más que nada pensamos en “el momento” en el que los entregamos, viendo la reacción de nuestros destinatarios. Narcisísticamente queremos el coro de ‘oohs‘ y ‘aahs‘ que vienen con dar un regalo realmente bueno que alguien ame. Sin embargo, si esas reacciones duran o no más que el momento del intercambio, no es algo que realmente importe a los dadores de regalos.

Las investigaciones muestran que cometemos mayores errores al dar regalos cuando esos regalos se abren en público, tal vez en una fiesta, que cuando los damos en privado, como los regalos de boda.

Esto se debe a que terminamos optimizando el máximo potencial de los obsequios que damos porque se siente bien hacerlo tan bien en público. Sin embargo, una vez que el evento termina, básicamente nos olvidamos de todo. A lo siguiente.

No es así para el destinatario del regalo. Después de que termine la fiesta y todos se hayan ido a casa … todavía tienen el regalo. Les importa mucho más lo que viene después del momento del intercambio.

Esto significa que es mejor comprar un regalo que tenga un mayor atractivo a largo plazo que el simple factor sorpresa momentáneo, incluso si no nos sentimos tan bien en el momento.

Nos gusta que nos den experiencias … pero no nos gusta regalarlas

Las investigaciones muestran que a menudo se prefiere un obsequio de “experiencia”, como una noche en el teatro o una cata de vinos, en lugar de la variedad habitual de obsequios materiales que se reparten todos los años. 

El único problema es que a los que dan regalos no les gusta regalar experiencias porque el momento del intercambio es relativamente aburrido. Por lo general, esto se debe a que se entrega algún sustituto (un vale o un certificado) y, en el mejor de los casos, es probable que la respuesta sea insípida.

La verdadera emoción llega mucho más tarde cuando cobran ese cupón. Pero, por supuesto, el que da el regalo no puede estar allí para ver que eso suceda. No es bueno.

Nos preocupamos demasiado por el precio

Los que dan regalos tienden a creer que cuanto más generoso o caro es un regalo, mejor debe ser. Esto rara vez funciona. Para los destinatarios, la calidad absoluta del regalo es mucho más importante. Esto es igualmente cierto para algo que el donante también piensa que es realmente considerado.

Esto sucede cuando invertimos una enorme cantidad de pensamiento y dinero en un regalo para un amigo o familiar, solo para descubrir que no tiene ningún interés en él. 

Un buen ejemplo de esto podría ser captar el amor de alguien por la música y luego comprarle una hermosa guitarra acústica. Hay pocas garantías de que tengan algún interés en tocar un instrumento, sin importar cuán caro sea o cuánto pienses en él.

Si no juegan regularmente a esa cosa un año después, probablemente te hayas equivocado.

Estamos demasiado distantes

Si está realmente bastante distante del destinatario del regalo, es casi imposible obtener un buen regalo para él que realmente quiera. Esto significa una de dos cosas:

  1. Probablemente no deberías molestarte, o
  2. Puede darles efectivo (o su equivalente en efectivo)

Independientemente de si usted debe darles dinero en efectivo es otra cuestión. Si son sus nietos, esto está absolutamente bien. Si son tus abuelos, quizás no.

En el último caso, un buen “consumible” como una botella de vino decente o una caja de bombones servirá. Pero no te preocupes mucho más por eso.

Tenga cuidado con los regalos para la caridad

Lamentablemente, los destinatarios están menos agradecidos por las donaciones caritativas virtuosas de lo que esperaríamos. Si bien son buenos para la causa, no obtienen una buena puntuación en comparación con las formas en que normalmente valoramos los regalos. Hacen que el obsequio se vea bien y se sienta bien en el momento, pero no se los valora tanto.

Por supuesto, si alguien le dice que valoraría una donación caritativa, hágalo. Pero no asuma que a nadie le gustará como regalo a menos que lo haya discutido con anticipación.

Cómo comprar regalos que la gente realmente quiere

No se pierde toda esperanza. Usted debería comprar regalos que la gente realmente quiera Así es cómo.

Sea realista sobre su relación con el destinatario

En el estudio de Waldfogel de 1993, hay una tabla de la efectividad de los obsequios que más o menos grita a las tías, tíos y abuelos que simplemente no se molesten con los obsequios materiales y den dinero en efectivo:

¿Son almas gemelas, juntas como pareja durante muchos años? Obviamente, tienes muchas más posibilidades de conseguirle al destinatario algo que realmente quiera.

Si eres otra persona, lo pasarás más mal y tal vez no deberías preocuparte tanto por asegurarte de que tu regalo sea lo más ‘reflexivo’ posible y solo centrarte en hacer que tu regalo sea útil o comprar una experiencia.

… Pregúnteles qué quieren

Parece obvio, pero esta es a menudo la mejor manera de conseguir regalos para las personas que realmente quieren. Muchos evitan esta táctica porque disminuye el factor sorpresa / sorpresa del momento del intercambio, pero eso no es realmente importante aparte de su propio disfrute fugaz.

Lo que importa más es que no desperdicias un montón de dinero en algo que alguien en realidad no quiere.

Preguntar a las personas directamente puede parecer extraño al principio y es posible que no sean comunicativos con una respuesta, pero a veces un poco de persuasión puede llevarlo a la mayor parte del camino, o al menos el bosquejo de una buena idea.

Parece lo contrario de lo que deberíamos hacer: la sabiduría común sugiere que solo debemos adivinar o leer la mente del destinatario. Y algunos destinatarios pueden sentir lo mismo. Pero esto generalmente conduce a malas decisiones sobre los regalos.

Si no tienen una respuesta para ti y no puedes comprarles algo que quieren directamente, pasa a otras estrategias.

Hágalo útil

Estamos para ofrecer regalos mucho mejores si dedicamos más tiempo a asegurarnos de que el regalo sea realmente útil y utilizable.

Si te compro un cupón para cenar en un restaurante elegante fuera de la ciudad, es bastante inconveniente para ti cobrar ese regalo. Sin embargo, si te compro un cupón para un lugar más barato a un corto paseo de donde vives, será mucho más conveniente y fácil de usar. Los estudios demuestran que en realidad preferiríamos la opción más fácil y utilizable a la elegante que es más difícil de alcanzar.

Del mismo modo, la maldición del ‘regalo asociado’ ocurre todo el tiempo. Compramos regalos porque se asocian con algo en lo que alguien tiene interés, pero no son tan útiles como les gustaría. Lo ves en este video clásico de 1998 de dos niños desenvolviendo una nueva consola Nintendo 64:

Los niños, el niño en particular, están locos por eso, gritando ‘¡NINTENDO SIXTY FOOOOOUR!’ en la parte superior de sus voces. Sin embargo, tan pronto como termina de abrir ese regalo, pasa al siguiente.

¿Nuestro … coche teledirigido? … Gracias.’

Está desconcertado por eso. ¿Quién quiere un coche? Eso es inútil para él. Solo quiere jugar Goldeneye y Mario Kart.

En esencia, la utilidad (o “viabilidad”, como dicen los psicólogos) es una de las cosas más importantes a considerar al seleccionar buenos regalos.

Entonces, hagas lo que hagas, hazlo útil.

Se egoista. Realmente egoísta.

Una investigación descubrió que dedicar tiempo a pensar en lo que la otra persona querría en realidad nos hace recibir peores regalos. Pensar en lo que podrían querer es demasiado abstracto para nosotros y, como resultado, tomamos malas decisiones.

Para remediar esto, todo lo que tenemos que hacer es dedicar más tiempo a pensar en lo que queremos. Esto nos pone en la mentalidad de alguien que está recibiendo un regalo y ayuda a atajar todo el asunto de la “psicología diferente”.

Entonces, si miras lo que les vas a dar y piensas ‘hmm, me gustaría mucho uno de estos’, entonces puede que estes cerca. Simplemente no le compre a su pareja una bola de boliche cuando a usted le guste el boliche, al estilo de Homer Simpson.

Haga una lista de similitudes entre usted y el receptor

Esto parece un ejercicio inusualmente simple, pero un estudio encontró que era una muy buena manera de ponernos en la misma mentalidad que la persona a la que le daríamos el regalo.

Mientras reúne sus ideas para los regalos, anote algunas formas en las que usted y esa persona son similares. A través de algún mecanismo, esto nos ayuda a entrar en la mentalidad de ‘receptor de regalos’ y, como resultado, a tomar mejores decisiones.

No es garantía de éxito, pero si lo combina con todos los demás métodos de este artículo, tendrá muchas más posibilidades.

Vaya por su propia experiencia

Si nada más funciona, dedique un rato a pensar en los mejores obsequios que ha recibido en los últimos años. Es una forma práctica de cortar todas las tonterías y descubrir qué regalos son realmente decentes. Por lo menos, sabe que es un buen regalo si puede recordarlo. 

Uno de los mejores regalos que he recibido fue un Kindle, uno de los modelos más antiguos con teclado. Lo usé durante años hasta que finalmente abandonó el fantasma después de aproximadamente una década. Sin embargo, no podría decirte qué más recibí con él.

Avanza y da buenos regalos

Hay una cosa que falta en todo este artículo: ¿qué pasa con los regalos que las personas valoran más que su costo absoluto? Por lo general, esto solo es posible de lograr si estás muy cerca del receptor y tienes la capacidad de crear algo que nadie más podría hacer porque tienes un conjunto particular de habilidades.

Tal vez hayas sido el amigo más cercano de alguien durante varios años y puedas hacer muy buenas pinturas al óleo. Tal vez haya estado casado durante décadas y sea un experto en carpintería. Si puedes hacer algo así, definitivamente deberías apoyarte en eso en lugar de cualquier otra cosa.

Para el resto de nosotros, sin embargo, obtener buenos regalos es un caso de evitar una serie de puntos ciegos y romper los hábitos a los que estamos tan acostumbrados.

Referencias

Joel Waldfogel, ‘The Deadweight Loss of Christmas’, The American Economic Review, Dec 1993. PDF.

Jeff Galak, Julian Givi, Eleanor F Williams, ‘Why Certain Gifts Are Great to Give but Not to Get: A Framework for Understanding Errors in Gift Giving’, Current Directions in Psychological Science, 2016, Vol 25.

Ernest Baskin, Cheryl Wakslak, Yaacov Trope, Nathan Novemsky, ‘Why Feasibility Matters More to Gift Receivers than to Givers’, Journal of Consumer Research, 2014. PDF.

Mayet, C and Pine, KJ, ‘The Psychology of Gift Exchange’, an internal report at the University of Hertfordshire, 2010.

Via

Acerca de

Chileno. Tecnólogo Médico,. #MangaLover #AnimeLover #HentaiAffitionado Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Random

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