Más libertad es el punto de las vacunas

por Julia Marcus, Epidemiólogo y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard

Las vacunas son fenomenales. Profundizar en sus imperfecciones y decirle a las personas que las reciben que nunca bajen la guardia, conlleva sus propios riesgos.

Cuando los estadounidenses comenzaron a recibir vacunas contra el coronavirus el mes pasado, la gente comenzó a fantasear con lo primero que harían cuando terminara la pandemia: volver al trabajo, visitar a la familia, abrazar a los amigos. Pero la discusión pública pronto cambió. Un artículo tras otro advertian sobre todo lo que podría salir mal: la protección no es inmediata; las personas vacunadas aún pueden transmitir el virus; las personas vacunadas pueden contraer infecciones leves que pueden volverse crónicas; Es posible que las vacunas no funcionen tan bien contra las nuevas variantes del coronavirus. “La vacuna COVID-19 no significa que puedas festejar como si fuera 1999”, advirtió un titular. ¿Pueden las personas vacunadas al menos pasar el rato juntas? No, todavía se requieren máscaras y distanciamiento. “En pocas palabras”, otro artículo concluyó de manera inquietante: “Deberá usar una mascarilla después de vacunarse hasta que los casos de COVID-19 sean casi inexistentes”.

Aunque los científicos todavía están aprendiendo sobre cuánto reducen las dos vacunas aprobadas por el gobierno (en el momento de escrito esto habían solo 2) la transmisión del coronavirus, la evidencia muestra que su eficacia contra la enfermedad es fenomenal. Aunque no es de riesgo cero, el contacto cercano entre dos personas es más seguro si una ha recibido una vacuna, y aún más seguro si ambos están vacunados. Por esta razón, los expertos en salud pública de otras partes del mundo están enfatizando la esperanza. En una nueva campaña en las redes sociales, los funcionarios de salud de toda la Unión Europea enfatizan que la vacunación ayudará a las personas a recuperar sus vidas. “Lo haré para proteger a mi padre y organizar una gran reunión familiar de fin de semana”, declara el principal asesor científico de Bélgica. “Lo hice porque quiero que volvamos a vivir normalmente”, dice el asesor principal de coronavirus en Rumania.

Pero en los Estados Unidos, el mensaje predominante es que, debido a que las vacunas no son perfectas, las personas que las han recibido no deben bajar la guardia de ninguna manera, ni siquiera en reuniones con otras pocas personas vacunadas. “Basado en la ciencia y en cómo funcionan las vacunas, ciertamente es probable que [tal reunión] termine siendo de menor riesgo”, dijo un farmacólogo de la Universidad Johns Hopkins al Washington Post. “Pero ahora mismo, simplemente no lo sabemos”. Los funcionarios del gobierno no son más optimistas. En respuesta a la pregunta de si una persona vacunada debe continuar tomando precauciones, el CDC afirma que “actualmente no hay suficiente información disponible” para decir cuándo —o incluso si— dejará de recomendar el uso de máscaras y distanciamiento.

El mensaje de que las vacunas no son 100 por ciento efectivas para prevenir enfermedades, y que aún no se conocen datos sobre cuánto reducen la transmisión, es preciso e importante. Se necesitan estrategias de mitigación de riesgos en espacios públicos, particularmente en interiores, hasta que más personas se vacunen y las infecciones disminuyan. Pero no todas las interacciones humanas tienen lugar en público. Aconsejar a las personas que no deben hacer nada diferente después de la vacunación, ni siquiera en la privacidad de sus hogares, crea la impresión errónea de que las vacunas ofrecen pocos beneficios. Las vacunas proporcionan una verdadera reducción del riesgo, no una falsa sensación de seguridad. Y tratar de eliminar incluso los cambios de comportamiento de menor riesgo subestima la necesidad de las personas de estar cerca unos de otros y desalienta precisamente lo que sacará a todos de este lío: la adopción de vacunas.

Desde el principio, muchos funcionarios gubernamentales y comentaristas se han acostumbrado a culpar de la pandemia a la mala conducta del público. Por lo tanto, no sorprende la preocupación de que las personas vacunadas comiencen a organizar “ raves” (fiestas clandestinas) o exhiban otros comportamientos irresponsables.

Pero es probable que la gente se comporte con mucha más cautela. Los datos de una encuesta de Gran Bretaña sugieren que una gran mayoría de las personas allí planean continuar siguiendo las pautas de salud pública después de la vacunación, aunque, para algunos, de manera menos estricta. Casi un tercio de los epidemiólogos que respondieron a una encuesta del New York Times a fines del año pasado, dijeron que se sentirían cómodos volviendo a más actividades de la vida diaria después de la vacunación, pero es probable que estos sean pasos de bebé, no saltos. Tal vez un abuelo decida “tomar” a su nieto por primera vez en un año. Tal vez la gente envíe a sus hijos de regreso a la escuela, vuele a visitar a sus seres queridos de edad avanzada, socialice con algunos otros amigos vacunados, trate de tener una cita o dos. Incluso si es poco probable que esas decisiones causen daño, parecen egoístas si el objetivo es eliminar el menor riesgo de propagación del coronavirus. Pero la salud es más que la ausencia de enfermedad.

La cuestión de cómo las vacunas cambian el cálculo de riesgo-beneficio individual y colectivo de las personas tiene implicaciones más allá de si los adultos vacunados pueden tomar bebidas juntos dentro de una de sus casas. También afecta las decisiones sobre cómo funcionarán las partes cruciales de la sociedad: si los niños no vacunados pueden regresar a la escuela después de que los maestros hayan sido vacunados, o si una persona no vacunada puede visitar a un pariente anciano vacunado en un hogar de ancianos. Esas discusiones sufren cuando los expertos y otros comentaristas reflexionan sobre los posibles peligros de las vacunas por temor a que algunas personas abusen de su libertad.

La ansiedad acerca de cómo las personas podrían comportarse cuando tienen menos miedo es demasiado familiar para quienes trabajamos en la prevención del VIH. Cuando el medicamento Truvada fue aprobado en 2012 como profilaxis previa a la exposición (o PrEP), una pastilla diaria para prevenir el VIH, generó un debate sobre lo que los expertos en salud pública llaman compensación de riesgo. La preocupación era que las personas que se sentían protegidas por la PrEP usaran condones con menos frecuencia, anulando potencialmente el efecto del medicamento y aumentando el riesgo de contraer otras infecciones de transmisión sexual. PrEP ha resultado ser mucho más eficaz en la prevención del VIH que los condones, mitigando algunas de esas preocupaciones. Pero el énfasis en la compensación del riesgo no se centró únicamente en la infección. Fiel a las raíces puritanas de Estados Unidos, también reflejaba juicios morales sobre el sexo sin condón; La PrEP fue descrita como una “droga de fiesta” y sus usuarios fueron llamados “putas Truvada“. Ese estigma ha sido profundamente perjudicial: la aceptación de la PrEP sigue siendo baja y algunos médicos aún dudan en recetarla, especialmente a las personas que usan condones de manera inconsistente y, por lo tanto, necesitan más la medicación.

El pánico moral sobre la compensación del riesgo está equivocado; oscurece las razones por las que algunas personas cambian su comportamiento y lo que podrían perder si no lo hacen. Para algunos, la capacidad de tener más intimidad física es el objetivo de la PrEP, al igual que, para algunos, el objetivo de las píldoras anticonceptivas. Asimismo, algunas personas están ansiosas por recibir una vacuna contra el coronavirus porque sienten una intensa necesidad de estar cerca de los demás. Es por eso que las exhortaciones sobre la vigilancia inquebrantable después de la vacunación pueden tener consecuencias no deseadas, no solo disuadir la adopción de la vacuna, sino también socavar la esperanza del público. “La verdad es que si pensara que viviría como vivo ahora durante otros 10 meses”, tuiteó la columnista del New York Times, Michelle Goldberg sobre el severo mensaje de la vacuna, “probablemente me rendiría por completo”.

Las primeras semanas de un lento lanzamiento de la vacuna han dado a las personas muchas razones para el descontento. Una es que las personas con mayor necesidad de protección no necesariamente han sido las primeras en la fila para recibir las vacunas. Los planes de priorización han tenido en cuenta la equidad racial, pero solo nominalmente: las personas negras y latinas, que corren el mayor riesgo de infección, son las que tienen menos probabilidades de ser vacunadas. Al ver esas desigualdades, algunos comentaristas han sugerido que las personas vacunadas deben esperar pacientemente para expandir sus vidas hasta que todos puedan, al igual que se espera que las personas cuya cena llegue primero a un restaurante esperen para comer hasta que se sirva a todos sus acompañantes. Este poco de etiqueta tiene cierta equidad. El FOMO por una vacuna es real. Pero no sentiré alegría si las personas vacunadas esperan para abrazar a sus nietos hasta que yo me vacune, ni eso hará que yo, o aquellos que corren mayor riesgo que yo, me vacunen más rápido. La autoprivación no evitará por sí misma la infección. Y a nadie le gusta dejar que la comida se enfríe.

La pandemia es un problema agobiante que las vacunas por sí solas no pueden resolver de inmediato. Mientras el suministro de dosis siga siendo limitado y el coronavirus continúe propagándose a altas tasas en todo el país, los funcionarios de salud pública deben comunicar que la mayor reducción del riesgo proviene de una combinación de medidas que incluyen buenas mascarillas, distanciamiento y ventilación. Y los funcionarios deben permitir que el público tome esas medidas, sin dejar de reconocer que mantenerse libre de infecciones no es lo único que le importa a la gente. La salud pública no es simplemente el asunto de decir no; Abordar las necesidades insatisfechas de las personas es una parte esencial del trabajo, incluso durante una pandemia. “Lo hice para disfrutar de la vida”, proclama el principal asesor de coronavirus de Malta como parte de la campaña de vacunación de la UE.

Las vacunas están preparadas para ofrecer lo que la gente desea con tanta desesperación: un fin a esta pandemia. El enfoque de todos debe estar en vacunar a las personas de mayor riesgo lo más rápido posible, no en culpar a las personas vacunadas por algunos abrazos desenmascarados.

Fuente: The Atlantic

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Chileno. Tecnólogo Médico,. #MangaLover #AnimeLover #HentaiAffitionado Nerd, Geek y orgulloso integrante del Partido Pirata de Chile Ⓟ.

Publicado en Medicina, Pensamiento crítico

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